요르단 사막 베두인캠프에서의 하루 ……

운전사의나이보다더먹었을것같은벤츠자동차가드디어쿨럭거리기시작하였습니다.형편없이낡은차였지만요르단의대부분장거리택시들이그런정도였고“썩어도준치인데”하며믿었던고물벤츠도나의안락한여행을보장해주지는못했습니다.
암만과페트라를잇는킹스하이웨이의중간지점에서드디어늙은벤츠는멈추었습니다.주변을둘러봐도사막뿐지나가는차도별로눈에뜨이지않았습니다.해는점차사막의한쪽에걸터앉아내려갈참이었습니다.그러던참에멀리유목민텐트가시야에보였습니다.할수없이자동차트렁크에서귀중품만챙겨들고운전기사와함께유목민텐트로찾아갔습니다.이집트와요르단을여행하면서베두인들은많이보아왔지만이렇게집안까지찾아간것은처음이었습니다.

약1시간정도걸어서베두인천막에도착하니가장먼저우리를반긴것은꼬마아이들이었습니다.꼬마들의떠드는소리에텐트안에서한할아버지가나오셨습니다.동행한운전사가우리의처지를아랍어로얘기하고하룻밤기거하겠다고요청하자그할아버지는쾌히수락하였습니다.베두인들의생활도구는수시로이동을해야하기에무척간단한편이었습니다.거실에해당하는큰텐트안에는한쪽에우리나라의한옥에해당하는보료가깔려있었습니다.또다른구석에는조그만구식칼러TV도있었으며그옆에는차를끓이는석유곤로가있습니다.
나도베두인텐트에서하룻밤을지내게된것도처음이지만그들로서도외국인이기거하게된것도처음인것같았습니다.할아버지가따라주시는차는허브향이진하게배어있었는데잔을비우기가무섭게계속권해주셨습니다.주변이완전히어두워지자그의아들이일터에서돌아왔습니다.나이가40으로소개하는그의아들아쉬랍은요르단공수부대출신으로제법영어가유창하였습니다.아쉬랍은오랜만에영어를구사하는것이즐거운지저와많은대화를이끌어내었습니다.자연히우리들의대화는한국에대한관심에서시작하여한국인들이보는중동시태에대한시각으로옮겨졌습니다.어찌보면이문제는매우미묘한문제이기도하지만저는수차례이집트를비롯한터어키,파키스탄등이슬람국가들을여행하면서이들을어느정도이해하고있었기에제가생각하고있었던것을별부담없이얘기해줄수있었습니다.다시말하면요르단을여행하고싶어이곳에왔을정도로요르단이나이슬람에대해호감을갖고있었기때문입니다.요르단에는많은한국업체들이진출하였고국산자동차,가전제품들도많이보급되어있어서요르단국민들이한국에대한인식은좋은편이었습니다만막상베두인들이자신의집에서한국사람이하룻밤을묶게되자큰환대를베풀었습니다.심한갈증으로차를여러잔마시자찻주전자를아예제옆으로가져놓았으며TV도제가보기좋은방향으로돌려놓았습니다.베두인들과함께하는저녁식사는아무래도양고기가제격이었던것같습니다.저도뜻밖에베두인텐트에서하룻밤을지내는이색체험을하게되었지만아쉬랍의가족들도외국인이자기집에서하루를지낸다는것이무척즐거운일인것같았습니다.

저의설명은이렇게펼쳐졌습니다.한국은제2차세계대전후남북으로분리되고내전을겪으면서미국의도움을받게되었다.그후중동에서이스라엘과이집트사이에전쟁이벌어지자한국은아무런생각없이미국이지지하는이스라엘편을들게되었다.하지만한국에중동건설붐이일어나고많은건설회사들이아랍에진출하게되자점차아랍세계를이해하는분위기가생기게되었고서울의한복판에는이슬람사원까지생겼다…..
그리고제가이집트와터어키를여행한경험을들려주고양념으로이스라엘을흉보는얘기도곁들이니아쉬랍은아주흡족한표정을지었습니다.사실이스라엘을여행한대부분의여행객들한테서는이스라엘이처한상황을감안한다해도공항에서의심한검문검색과배타적인유태인들의태도등그리좋은이야기는나오지않습니다.

밤이깊어지자할아버지는어느구석에서골판지를찾아서바닥에깔고서아이들이깔고자는카페트를하나씩거두어이중으로저의잠자리를만들어주었습니다.밤도늦었고계속된여행에피곤하여눈을붙이려는데운전기사알리와아쉬랍이귓속말로소근대더니알리가저를깨웠습니다.
전날밤암만의호텔방에서요르단여행일정을짜면서운전사인알리와제가가져간위스키를한잔했었는데아마알리가아쉬랍에게한잔하겠냐며부추킨것같았습니다.우리가알기에는무슬림들은술을마시지않는다고하지만예외없는법칙이없듯이반드시그런것만은아니랍니다.물론아랍국가에서는많은왕족들과귀족들은공개적인자리에서음주를하지못할뿐자기들만의공간에서는음주를하고있으며주말에는비교적음주문화가관대로운이집트에돈많은아랍사람들이주말을지내러찾아온다고합니다.
저는비행기에서산GLENFIDICH위스키를알리의자동차트렁크짐속에두고왔기에알리가아쉬랍의말을빌려타고자동차에서위스키를꺼내왔습니다.별이초롱초롱빛나는요르단의사막한가운데에서차가운밤공기를쏘이며아쉬랍과알리와함께주거니받거니하면서예정에도없는하룻밤을지낸경험은저한테는전화위복이된셈입니다.

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