지구촌 이색성문화

<방콕의환락가PATPONG거리:업소마다영어,일본어,독일어로된간판이보인다.>

-다행히도아직까지한글간판은보이지않는다.-

“똑똑…”
벌써세번째다.첫번에는객실에물주전자를가져다주었고,한시간후에는늦은밤인데도욕실의타월을새로가져다주었는데30분도안되어또호텔직원이찾아온모양이다.내가투숙한호텔은특급은아니지만그래도별셋정도의이름이알려진호텔이어서처음에는무척친절한사람들로만여겼는데잠이들려는마당에또문을두드리는소리가들린것이다.
“Anythingelse,Sir?…"
아,이친구가팁을안주어서그렇구나하고얼른지갑에서$1화폐를주었더니머뭇거리면서돈을되돌려주면서싱긋웃기만한다.순간나는그의호의를내가너무무시했나하고당황하였지만그다음에호텔룸보이의얘기가나를놀라게하였다.
“Sir,Youdon’tlikelady?"
아하,그런뜻이었구나…
“No,nolady!Idon’tlikelady."
"Nolady?…thenyouwantaman?"
17년전인도여행길에나설때방콕의한호텔에서있었던일이었다.
그때만해도외국에서영어로대화하는것이익숙하지않았을때라그냥No!하고문을닫으면될것을호텔룸보이의질문을그대로따라Idon’tlikelady라고답했으니그런질문이머뭇거림없이이어진것이다.어쨌든나는방콕의웬만한호텔에서는성인남자가홀로투숙하는것을그대로넘어가지는않는곳이고,말로만듣던동성애문화가생각보다는많이노출되었다는것을알수있게되었다.

내가性이란것이남녀간의일이아니라同性간의일일수도있다는것을실감하게된것도20년전가족과함께태국을여행하였을때였다.지금은한국인들이가보지않은사람이없을정도로유명한방콕의칼립소쇼,파타야와푸켓의알카자쇼등이평범한쇼의내용에비해서세계적으로유명해진것도출연자들이여장남자또는트랜스젠더라는것때문이었다.그렇다고이들공연장이퇴폐적인환락가가아니라유명한관광지의잘꾸며진전용공연장에서남녀노소를불구하고모든계층의관광객들한테소개하고있으니명실공히聖스런불교문화와함께性스런섹스문화가태국의중요한관광자원으로뿌리를내린것이다.

<SanFrancisco게이들의거리CastroStreet>

그리고몇년후미국인디애나에서공부하고있는동생집으로부모님을모시고여행할때샌프란시스코에들렀을때의일이었다.쿠바의수상이름과같아서지금도기억에남는카스트로거리를지나니도로변의예쁜집들이서너집걸러서지붕에무지개깃발이걸린것을보게되었다.그곳이미국에서동성애자들이모여사는곳이라는것을택시기사로부터설명을들었고무지개무늬가동성애를의미한다는것도그때알게되었다.그후유럽을여행할때시내뒷골목을거닐다무지개무늬의메뉴판을입구에내건식당과카페들을보게되었고어떤식당들은깃발까지내건집도적지않다는것을알수있었다.

그리이스의미코노스섬을여행할때의일이었다.미코노스섬은요즘TV커피광고에나오는곳으로산토리니섬과함께에개해를대표하는세계적인휴양지이다.미코노스공항의여행안내소에서바닷가와는좀떨어졌지만미코노스마을이한눈에내려다보이는전망이좋은호텔을소개받아머물게되었다.다음날마을로내려와이곳저곳다니다가식당에서일본인대학생을만났는데이곳은원래동양인들이많이찾지를않는곳이기도하였지만그의목에도나처럼두대의카메라가매달린탓에다른곳에서만난일본인보다는친근하게느껴져서합석하게되었다.서로여행이야기를하며숙소얘기를하다그학생의손에든가이드북에는내가투숙한호텔이게이호텔로소개되었다는것을알게되었다.

<GreeceMykonos섬의해변풍경,잘알려진Nudistbeach이지만외설적인분위기는전혀없다.>

그날밤호텔로돌아가호텔지배인한테이런이야기를들을수있었다.그호텔에투숙한동성애커플이동성애모임에서그호텔을칭찬하여많은게이들이찾게되자게이잡지에광고협찬을하였다고한다.그랬더니의외로반응이좋아동성애커플들한테유명해지게되어정기적으로게이잡지에광고를하게되었다고한다.그호텔은성수기에는예약을하지않으면안될정도로위치가좋아서인기가있는호텔이지만비수기에는게이잡지에광고를한효과를단단히보고있다고한다.그렇다해도자신의호텔은Gayonly가아니라Gayfriendly일뿐이고실제로워낙위치가좋아Gay가아닌투숙객이더많이찾고있으니신경을쓰지않아도된다는얘기였다.그러고보면미코노스의호텔도그렇고유럽의식당들도무지개깃발의독특한취향은있지만일반인들의출입을거절하거나일반인들이꺼릴만한요소는보이지않으니그들의동성애라는성적인취향은침대위에서나차이가나는것뿐으로보여졌다.

동성애에대한실체를직접눈으로목격하게된것은이집트를여행할때였다.이집트는잘알다시피이슬람사회를이루고있는데전통이슬람사회에서의특징은수크라는시장과함맘이라는공중목욕탕을들수있다.무슬림들은예배를드리기전에신체를깨끗이씻는관습이있는데아마모래가많은사막생활에서지내는탓이아닌가생각된다.그렇다고물이풍족하지않은터에우리처럼물을온몸에쏟아부으며샤워하는정도는아니고모스크입구에준비된수돗가나우물가에서손과발을씻는정도다.5년전탄자니아여행을마치고귀국하는길에카이로의이슬람지구에오래된함맘이있다고하여그곳을찾아간적이있었다.카이로의알칼릴리시장안에있는무척낡은함맘은이렇다할간판도없고설사간판이있어도아랍어를모르니알수도없는일이지만찾는것이쉽지는않았다.결국시장길에서물어물어찾아갔지만함맘의위치를알려주는한카이로시민의대답이걸작이었다.

“이곳에오래된함맘이있다는데어딘줄아니?”
“함맘?거기는왜찾아가려고?너의호텔에는샤워시설이없니?“
“아…이집트시민들의전통적인생활모습을보고싶어서,거기꽤오래되었다며?”
“그렇긴하지만…너호텔로돌아가서가서목욕하지그러냐?”
“그냥…함맘이어떻게생겼는지한번가보고싶어서!”
“어…저기골목에서오른쪽으로들어가면걸어가다왼쪽에있는데…"

<EgyptCairo구시가시장안에있는400년된대중목욕탕Hammam>

함맘입구를어렵게찾아들어갔더니정말분위기는타임머신을타고과거로돌아간듯무척낡은곳으로벽은곳곳에칠이벗겨지고나무로만든문짝이나가구들은거의다뒤틀려있었고한가운데의분수대는오랫동안사용하지않은듯먼지만쌓여있었다.얼핏사진촬영만하고나갈까하다호기심에탕으로들어가보기로하였다.이슬람사회에서는남자들끼리도자신의알몸을들어내보이는것은꺼리는편이라긴천으로된로인클로스를허리에두르고욕탕에들어가게되는데많은사람들이함께모여알몸으로목욕을하는나라는우리나라와일본그리고중국밖에없는것같다.얼핏들으니400년이넘은곳이라무척낡아서쾌적한시설을기대하지는않았지만그래도함맘이란증기탕시설을갖춘터키탕을의미하는데실내의온도는전혀열기를느끼지못할정도로미지근한정도였다.한쪽의우물과같은곳에서는뜨거운물이고여있지만그곳에우리나라의대중탕처럼몸을담그고있는사람들은없고몇명이모여앉아발만담그고일부는옆에누워서낮잠을자고있었다.조금후탈의실에서돈을받던직원이로인크로스를걸치고들어와맛사지를하겠느냐며권했지만맛사지를받으러누워야할바닥이그리깨끗한것이아니라거절하고말았다.전에터어키의이스탄불에있는유명한함맘을찾았을때에는수백년된시설이었지만오스만터키시절의상류층분위기를느낄수있는쾌적한분위기를유지하고있어서$20을주고우리나라목욕탕수준의때밀이와맛사지를받았는데,카이로시장안에있는함맘은그런것을기대하기에는너무누추하여별로내키지않았다.어느정도시간이지나자이방인을경계하던눈빛은사라지고군데군데두명씩앉아서로손을잡거나몸을ㅆ다듬는모습을볼수있었는데그제서야분위기가좀이상하게돌아간다는것을느끼게되어눈팅만좀하다가슬며시나오게되었다.

다음날카이로에서고용한택시운전사겸가이드인아쉬랍한테어제의경험을얘기하였더니깜빡놀라며그곳에는왜갔느냐며묻는다.어제길거리에서길을가르쳐주던사람과같은질문이기에같은대답을하였다.아쉬랍은나의대답을들은후크게웃으면서재미있는이야기를들려주었다.이집트에서는순수한의미의동성애라는문화는없다는것이다.그런데경제적으로여유가있는계층에서는아직도이슬람사회의특징인일부다처제를선호하기때문에많은청년들이결혼적령기에접어들어도배필을구하지못하게되는경우가많아서결국은이들중일부는성적욕구를해소하는방법으로동성애를즐기는것뿐이라는것이었다.

<TurkeyNevsehir의터키탕로비와레슬링선수같은맛사지아저씨>

요즘은이슬람사회의뿌리가되는중동지방에도이미대도시의가정에는상수도시설이갖추어져집에서도목욕시설을갖추고있기에함맘의기능은이미많이퇴색하여졌지만아직도터어키와동유럽일부그리고요르단과이집트등중동지역에는함맘이남아있는곳이있다.그중터어키와헝가리의부다페스트에서경험한함맘은증기탕을이용하는시민들이여전히많이찾고있었으며관광객들도꽤들르는편이며어느정도는관광상품화되어있기도하다.

우리들이그동안알고있었던게이라는것은시트콤드라마에서보듯여성스런말투나못짓을하는남자나,이준기와같은예쁘장한남자아이를연상하여동성간에도남자역할,여자역할로나누려고하지만꼭그런것만이아닌것같다.자신이타고난성의정체를부정하고성정환수술을하는트랜스젠더도있지만,남성다운면을가진남자끼리,여성다운면을지닌여성끼리의동성애도있는것이다.

<GermanyKoln,무지개깃발을내걸어게이업소라는것을밝히고있다.>

그러고보면내가지구촌을드나들면서얼핏지켜본동성애문화에대해느낀것은동남아시아와유럽및미국그리고중동에서느낀것은분명한차이가있다는생각을하게된것이다.크게나누어보면매춘을포함하여단순한육체적인쾌락을위한것과이성간의교제처럼진정한동성간의사랑의두가지로구분된다.일반적으로혼전동거나혼전섹스에대한사회적인거부감이그리없는유럽의경우대도시시장등사회적인신분이높은사람들도스스로게이라고자처하는경우도생길정도로동성애에대한사회적인관용도가높듯이그들은일반적인사회생활이야남들과똑같고무지개깃발을내건식당이나카페도같은취향을가진사람들이일반생활의연장선상에서모이는장소일뿐동성애자로서의면모는침대위에서의사생활에관한문제일뿐인것같다.

그런데태국의경우gay사회가여행객들한테쉽게노출되는것은매춘이여행상품의하나로되었기때문이아닌가생각된다.태국은훌륭한불교문화와빼어난열대지방의자연경관을갖춘세계적인관광국가이기도하지만아시아뿐만아니라유럽이나멀리미국에서까지섹스쇼핑을위해몰려든관광객들의색다른취향에따라남자를상대로몸을파는태국소년들이나타나고있는것이아닌가생각된다.즉태국에서의게이들은자신의성적인취향문제외에성적쾌락을위해멀리서찾아든외국관광객들때문에생긴"생계형게이"들이등장한것으로도볼수있는것이다.중동지역의동성애도진정으로이성이아닌동성을사랑하게되는경우도있겠지만,매춘은아니라도성적욕구를해결하기위해동성애를할수밖에없는계층이생긴것이라는카이로택시기사의얘기가일반적인시각으로보여진다.

<ThailandPhuket알카자쇼,출연자들은모두여장남자들이다.>

요즘스크린쿼터축소문제로영화인들의시위가펼쳐지는가운데우리나라“왕의남자“가관객객수1000만을돌파하였다는대기록을세웠다고한다.이영화가제작사측의예상을거의4배에이르는대히트를치게된것은여러가지이유가있겠지만광대로나온아름다운소년”이준기“의미모도한몫을하였다는얘기가들린다.사극영화의역사적진실을접어두고얘기하자면연산군과두광대사이의미묘한동성애가부각된영화로화제를끌게된것이다.정확히설명하자면본격적인동성애를그린영화는아니었지만,영화속의동성애를암시하는미소년”이준기“의미모가입소문을탄것이라고하는분석도나오니한국사회에서도동성애라는단어가많이심심치않게등장하고되었음을알수있다.

이제동성애라는단어는우리나라의명문대학에도동성애자들의모임이공개적인활동을하고있을정도로우리사회에서어색한단어는아니고의학적으로도동성애가정신적인질환이아닌정상적인개인의성적취향이라는견해가널리받아들여지고있다.그리고소외받는계층으로동성애자들의권리를보호하자는움직임도있다.

모두옳은얘기이다.그러나무엇보다도동성애자들을어떻게받아들일것인지를생각하기전에우리사회의성모랄에대한기준을먼저생각해봐야할것같다.그리고난후에성적소수자의차별받는실정과그들의권리보호에대한논의를해야할것같다.

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