강물에 빠진여객기, 승객구조순서의 진실 ?

지난1월중순뉴욕을이륙한USAirways1549편에어버스A320기가새와충돌하여엔진이정지되면서HUDSON강에비상착륙한사건이있었다.다행히도노련한승무원들의대처로승객전원이인명사고없이구조되었다고한다.

그런데이사건이발생한지얼마후사고수습당시의한장의사진이인명구조에도일등석과일반석이차별받는다는뉘앙스로인터넷에떠돌아다니기시작하였다.문제의사진을보면일등석이있는앞쪽에는고무보트에서승객이구조를기다리고있고,일반석승객들은물에잠긴날개위에올라서서얼음장같은겨울강물에발목또는무릎까지잠긴채추위에떨며구조를기다리는모습이다.그리고이사진에는친절하게(?)구조를기다리는일등석(FirstClass)승객과일반석(CoachClass)승객을구분하여표시하고있다.일부에서는이사진을설명하면서일등석승객을먼저고무보트로구조하는장면이라고설명한것도있다.

문제의사진은어제조선닷컴에도잠깐소개되었다.어떤사이트에서AnotherReasontoUpgradetoFirstClass라는제목으로올려진것을소개한사진이었다.물론조선닷컴의기사에는다행히도이런사진이들고있다는정도의설명뿐이었다.내가다행(?)이라는표현을쓴것은,내개인적인견해로는그문제의사진을보는시각이잘못되었다고보기때문이다.

사고기종인AirbusA320은국내선과단거리국제선에취항하는기종으로우리나라의아시아나항공에서도운항하고있는기종이다.이기종의좌석배열은운항하는항공사마다다르지만USAirways사에서는일등석12석,일반석138석으로150명이정원인데구조된총인원이155명이라는것을보니그날거의만석에가까웠던것으로보인다.

<USAirwaysA320기의기내좌석배치도:일등석은앞좌석3열12석이다.자료출처www.seatguru.com>

이기종은맨앞부분과뒷쪽에트랩카또는보딩브릿지로연결되는일반출입구와동체중간날개가있는부위에조그만비상구두개가있다.비상구의수와위치는탑승정원에맞추어빠른시간에승객들을대피시키기위해설계된것으로알고있다.비상구를포함한모든출입구에는승객들의비상탈출을위해비상시에문에열면자동적으로비상탈출용미끄럼대(Evacuationslide,Evacuationchute)가펼쳐지는데지상에서는미끄럼틀을이용하듯빠져나오면되지만해상에서는고무보트로사용할수있다고한다.그런데A320기종의동체중간에있는비상구는모두날개위치에있어서Evacuationslide를펼칠수없어서일단날개위로빠져나가서다른방법으로탈출하게되어있다.

<2007년중화항공B737기,오키나와공항.승객이탈출한Evacuationslide가앞쪽출입문에보인다.>

사진출처:연합뉴스

그런데문제의사진을보면기수부분이약간위로들리면서기체의후미가물에잠긴것을볼수있다.동체앞부분의출입구에는비상용미끄럼대가작동하여물위에떠있게되어미끄럼대가아닌고무보트역할을하게되어승객들이올라탈수있지만동체후미의출입구는물에잠겨evacuationslide를작동시킬수가없었을것같다.한편동체중간에있는비상구는물에잠기지않아승객들이기내밖으로탈출하여날개에올라설수있었던것으로보인다.

이런상황에서자연스럽게맨앞에자리잡은일등석승객과일부일반석승객들이동체앞쪽출입문에펼쳐진Evacuationchute에올라탈수있었고,그뒤의승객들은날개와연결된비상구를통하여날개위에올라설수밖에없었던것이지,승객들이날개위로탈출하느냐비상용미끄럼대로탈출하느냐를선택하는문제는아닌것으로생각된다.

<AirbusA320기종의비상구위치>

*조종석바로뒤와동체의맨뒤에일반출입구가있으며승객들은왼쪽출입문만이용하는데

오른쪽출입구는항공기청소및기내식등의물품공급할때사용되지만비상시에는모든출입구에

EvacuationSlide가작동된다.

*동체중간의작은비상구쪽의좌석은비상시에승객들이빨리탈출할수있도록앞뒤좌석간격이넓고

기내식받침대도갑자기펼쳐져서승객들의비상탈출에방해가되지않도록앞좌석등받이에부착되지않고

비상구좌석의팔걸이에서꺼내도록되어있다.

아마장담할수는없지만이사진을처음올린사람도정말승객구조시에일등석승객과일반석승객이차별대우받았다고생각하지는않고,다만재미있는비유로올리지않았을까도생각된다.그러나항공기구조에대해잘모르는일반인들이보았을때정말로비상시에승객들이차별대우를받는다고생각하게된다면이사진이미치는부정적인영향력은적지않을것같다.

나도블로그를통하여,개인홈페이지를통하여많은얘기를쏟아내고있지만,행여나잘못된정보를올리지는않는지항상조심스러워진다.

사고기모습:

*동체앞쪽출입문에는양쪽모두Evacuationchute가펼쳐져있는데지상에서는미끄럼틀이되지만

해상에서는고무보트역할을하게된다.

*동체후미의출입구바닥은이미물속에잠겨비상탈출구Evacuationchute를펼치지못한것같다.

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