젊은이들이여 가라 서부로!

*자료들출처.네이버이미지.

젊은이들이여가라서부로!

캘리포니아새크라멘토부근아메리칸강에서1848년1월24일물레방아용수로를조사하던제임스마셜은물속에서완두콩반크기의금을발견했다.

마셜과그의직원들은비밀에부치려고했으나소문이퍼져서미국중심부인동부까지전달되는데수개월이걸렸다.그당시제임스포크대통령은금발견루머가사실인지확인을하고그메세지를1848년12월8일의회에보냈다그당시는통신시설이지금과달라서거의일년이걸렸다.

커다란광석값어치가그당시에는거금인5000천달러짜리광석이미국의회에증거로제출되어확인되고드디어투기적인광기가확산되어그다음해약9만명이엘도라도를찾아캘리포니아로몰려들었다고한다.

1851년존사울이라는사람이젊은이들이여가라서부로!라고글을써서신문에게재하였다.

그당시미국은경제공황이1837년부터시작되어1843년에끝났으나회복은더디고어려웠는데멕시코와의전쟁(1846-1847)이끝나고그다음해1848년2월2일종전교섭이후멕시코의땅캘리포니아를멕시코의빚을미국이대신갚아주는조건으로1848년5월30일1500만달러를지급하고캘리포니아를인수하였다그러니제임스마셜이금을발견할때는미국영토가되기전이다.

미국은서부개척당시에는철석탄등채굴과정에서나온금생산량이미미하였다그러나골드러시이후1848년에생산량이48.4만온스1849년에는193.5만온스1853년314.4만온스로급속히늘었다고한다.

금의공급확대로은행권이늘어났고미국경제는초호황으로이어졌다.

그복덩이땅캘리포니아는1850년9월미국의서른한번째주가되었고단기간에인구가증가하여1852년25만명이되었고1858년까지10년동안5억5천만달러에이르는금을채굴하였다.

그후콜로라도주네바다주앨리조나주몬태나주등지에서도골드러시가일어났다.

금이쏟아지는동안은인구가팽창하고호화스러웠으나나오지않고폐광이되니도시는순식간에어려워져서금이재앙아되기도하였다고한다.

그러던캘리포니아는20세기들어서또다시다른형태의골드러시로미국을빛나게하였다.

골드러시가일어난새크라멘토에서서남쪽으로200km정도인산타클라라일대에세계적인반도체컴퓨터업체들이모여첨단기술연구단지실리콘벨리가조성되어스텐퍼드대버클리대등명문대학이있고정보화혁명의중심지가되었다.

빌게이츠는그의저서미래로가는길에서황금을향한질주(raceforthegold)라는제목으로실리콘벨리에서의정보고속도로의열기를캘리포니아골드러시에비유했다.

빌게이츠는지금까지골드러시로횡재한어느누구보다더돈을번세계최고의부자가되어있다.

나라가복을받으니1500만달러로산캘리포니아그리고소련에게서720만달러를주고산알라스카에도그후약3억달러의금이나오고지금도막대한양의유전으로미국경제에미친영향은오늘의거대미국을만드는데큰영향으로기여했다.

지금부터160년전에존사울이말한젊은이들이여가라!서부로는지금도유효하다.ㅎ

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