지금은 사라져가는 숯의 다양한 용도

지금은사라져가는숯의다양한용도

숯은약6000년전부터인류가사용했고철기시대에는철을녹여농사나수렵도구를만들때썻다는기록이있다우리나라에는약2600여년전부터쓴것으로추정된다고한다.

온돌문화에서나온숯은지체높은집에서는취사약달이기다림질등여러방면으로쓰여서숯을저장해두는숯창고가있었다고한다.

서민들도난방취사등땔감에서마지막에나온불덩어리를물을뿌려서숯으로만들어서여러곳에썼다.

신라시대에큰종금은제품을만들때특수한나무로구운숯을사용했다고하고경국대전에보면각고을향리는차례로서울로가서각관사에배정된목탄과땔감을준비하라고하였다고한다예전부터숯은단단한참나무숯을참숯이라고제일좋은것으로여겼고굽는온도에따라600도가마에구운것은흑탄1000도에서구운것은백탄이라고하고흑탄은공업용으로백탄은연료용숯불구이로쓰였고소나무로구운숯은약으로또식용으로쓰기도하였다고한다.

내어릴때어른들이일하시면서’석탄백탄타는데연기만솔솔나고요여내의가슴에는….’하는노래를흥얼거리는것을듣기도했다.

숯은그용도가다양하였다

귀신을쫓아보내는물건이다고여기고정월보름다음날은귀신이성한날이라고아이들에게뽕나무를태운숯을가루로만들어서무명천으로싸서심지를넣고불을붙여서빙빙돌리는쥐불놀이를하면탁탁불꽃이튀는것을보면귀신이달아난다고여겼다.

그당시는모든병은귀신이붙어서아프다고여겨서그렇게하였다고한다.

또아기가태어나면금즐을쳤는데거기에도숯을꽂았다.

또숯은공동우물의바닥에깔고방안에도숯주머니를두었다.

숯이왜이렇게많이썼으며무슨성분이있는지보니숯은나무를태워서만든탄소덩어리다탄소가85%미내랄이10%정도차지한다고한다.

숯은그안에천분의1mm되는수없이많은구멍을가지고있다이작은구멍을통해어떤물질에서산소를때어내거나전자를제공하는작용을하는환원제역할을하는물질이다.

녹슨철산화철을숯과함께가열하면환원제인숯으로인해다시철로변해지고탄소가주변의산소공급을차단시켜부패(산화)를방지하는역할을한다즉방부제역할을한다는말이다.

인체에해가되는것이아니고무공해천연방부제다음식과함께두면음식을상하지않게해주고그래서옛날에음식을두는광에는숯을함께넣어지금냉장고역할을하게하였다고한다.

1972년중국호남성장사시마왕퇴고분에서발견된시체는약2500년전에죽은시신으로밝혀졌는데썩지않았고몇일전에죽은사람의모습이였고더욱놀라운것은시체의내장에서오이씨앗이100여개가발견되었는데싺이텃다고한다.

그런데그시체의무덤위에는약5톤가량의숯이덮여있었다그리고그위에진흙과석회가덮여있었는데숯의작용으로그렇다고한다.

우리나라도문헌에보면고려시대와조선시대에고관이나왕실의장례때묘자리옆에숯을구워그것을무덤에넣었다는기록이있다.

또우물에숯을넣으면물맛이단맛이나고숯이가지고있는미내랄때문에맛이좋고미세한구멍이더러운물질을빨아들여많이사용하였고공기청정기역할요즈음전자파때문에말이많은데전자파를흡수하기도하고냄새와세균을빨리들이기때문에신발장냉장고화장실등에도유용하게쓰면좋다.

방안에두면습도조절이되어자고나면몸이가뿐해지고숯가루를종이에싸서베개에넣어두면숙면을취할수있다.

해인사팔만대장경이잘보존되는것은해인사장경각지하에다량의소금과숯이묻혀있다고한다.

또대장염이나위괘양숙변제거등에좋다고숯가루를타서마시거나상처부위에붙이면통증이나염증을완화시키고한다고하여질병에도쓰인다.

장담글때금줄에도반드시꽂아둔다그렇게유용하게썻던숯인데요즈음은전기다리미정수기냉장고가스전기가습기등등너무나쓰기편한생활용품들이많이생겼고숯불구이집에도등겨로만든열탄을쓰고거이사라져가고있다많이안타운일이다.

그렇지만강원도두매산골에가면숯의정갈함과조상님들의얼을이어가기위해서숯을굽는이들의고마운노력이아직은있다그러나그것도곧사라질것같다.

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