샹그리라(香格里拉)는 있다.(1부)
“샹그릴라(香格里拉)”란한마디로가공의이상향이다.서양에유토피아가있다면중국엔무릉도원이있으며티벳과중국중간지점쯤히말라야산속에바로“샹그릴라(香格里拉)”라는이름의가공의이상향이존재하고있다는것이다.

샹그리라(香格里拉)를찾아서.

정확히언제쯤인지도무지기억이나지않는다.영화를무척좋아한나는소위‘토요명화’하는날은어김없이TV를켜고오징어다리를질겅질겅씹으며시청을했던것이다.지금으로부터20년?또는30년도훨씬넘은것같기도하고…다만그영화의마지막장면을보면서너무도아쉬워잠을제대로잘수가없었다.“샹그릴라(香格里拉)”라는영화이다.

이영화를보고끝장면에서그렇게아쉬워했지만,까맣게잊고있다가다시상기하게된동기는중국의여러도시에서“샹그릴라(香格里拉)”라는브랜드의호텔이많은것을알고부터재조명(?)을하게되었고,나중에그뜻을정확하게알기위해인터넷검색을하면서소설가제임스힐튼이쓴소설<잃어버린지평선>이영화화되었다는것도알았지만,역시얼마후기억의저편으로사라졌는데….엉뚱하게도서울의단골이발소에서나는우연히“샹그릴라(香格里拉)”의소식을듣는다.

작년여름더위가맹위를떨치던어느날북한산엘다녀오며머리나손질하겠다고배낭을맨채로이발소(나의단골이고우리동네에서만40년째그자리를지키고있는재래식이발소이다)를들렸다가등산과운동에대해이런저런잡담을나누다가이발소아저씨의충고에의해“백사실계곡”에대해얘기를들었던것이다.아저씨의말씀은천하의절경이고그곳이바로이상향이니긴얘기말고한번가보라며구두로약도를알려주는것이었다.

그러나크게내키지않다가매일똑같은길로등산하는게좀은싫증이나기에헛일삼아그곳에가보기로했다.물어물어근처를오가는동네분들에게길을물어그곳에들어서는순간,동네이발소사장님얘기대로나는과연이곳이야말로도심속의샹그리라(香格里拉)라고해도손색없음을알수있었다.그래서그해여름엔매일그곳에서운동을하며체력을다졌던것이다.그렇게하루도빠지지않고찾던나만의샹그릴라에언제부터인가차츰발길을끊고있다가불현듯어제생각이나기에등산복을간단히차려입고그곳엘갔던것이다.계절이초겨울이라낙엽은떨어지고수림은볼폼이없었지만,아무도없는낙엽쌓인원시림을걷는재미도쏠쏠했다.

그런데그곳이왜“백사실계곡”이라고불렸는지는정확한근거가없다.일부주민들은백사(白沙)이항복의별장터라고도하지만(이곳의전각과누각이200년내외에조성되었다가폐허가되었다는설이지배적이다.)서울시관계자나문화재전문가들은고개를갸우뚱거린다.또혹자는숙종대왕때장희빈이사약을받기전잠시사가에머물당시이곳에도어떤연고로머물렀다는유언비어(?)를들려주기도한다.어쨌든인근주민들에게만알려진오롯한명승지가갑자기세간에알려지고각광을받게된것은,지난정권때국회의탄핵의결로직무가정지됐던노무현이한측근의건의로청와대뒤편’백석동천(白石洞天)’에산책하러갔다가그윽한정취에깜짝놀라"서울한복판에이런곳이있다니….상상도못했다“는호들갑을떤영향으로수천년자연그대로의원시림을유지하던곳이바빠지고오염(?노무현이다녀갔기로…)되기시작했다는것이다.

샹그릴라가는길.

백사실계곡”의정확한위치는청와대좌후측창의문(자하문)아래쪽종로구부암동에위치해있다.비록을씨년스럽고삭막한겨울계곡(산)이지만번잡한것을싫어하시는분은그런대로정취를느낄수있을것이다.그럼수도서울의샹그릴라백사실계곡으로들어가보자.“백사실계곡”으로통하는길은,북한산길을잘못들었다가그곳에우연히들리는게아니라면크게세군데로볼수있다.지하철3호선경복궁역에서내린후평창동방면버스를타고가다세검정초등학교정류장에서내린다.110번,153번,1020,1721버스가이곳으로다닌다.

일단하차를하고3-40m아래쪽에신영교라는다리가보인다.그다리를건너연립주택이즐비하게들어서있는골목길로계속직진한다.약100m가다보면(현통사,혜민사)안내화살표가구려진전봇대가나온다.그길을따라계속(또100m쯤)가다보면위의계단이보인다.저계단을숨차게통과하면세상의번뇌와는단절되는샹그릴라로진입하는길이나온다.

삼각산현통사라는아담한암자가입구에자리하고있다.

측면에바라본현통사.

샹그릴라의입구다.지금쯤찾는다면낙엽이쌓여전인미답의이상향에온듯한느낌을줄거다.

여기가제1관문(?)이다.

혹시운젅을직접하고오시는분은세검정초등학교(사실은이곳이신영아파트가있던자리였으나지금은홍제천복구공사로깔끔하게단장이되어홍제천상류가흐르고있다)를지나신영삼거리에서북악터널(평창동)쪽으로한정거장만더가면50m전방에한빛문화재단에서운영하는화정박물관이나온다.그곳이삼거리이다.우회전을하여차를몰면한적한도로가나온다.

바로이렇게한적한…그러나그곳에주차할수는없고계속300m정도올라가면

위와같은안내표지판이나온다.그일대에주차를할공간(도로)이있다.그래도불안한분은화살표방향대로길을접어드시라.

역시낙엽이쌓인태고(?)의오솔길이나타난다.이길을따라200m올라가면,

또다른길안내표지판이우체통과함께나타나고통나무계단이약50계단나타난다.사진상으로는보이지않지만전면에정식주차만한다면10여대를주차할수있는공터가있다.그곳에주차시켜도된다.

그50계단을헉헉거리며정상(?)에오르면우측은’사찰’로가는길이고좌측이우리의’이상향’으로가는길이니이길이곧제2관문이다.나머지한곳은하림각앞에서하차하여부암동’능금나무골’을물어서찾아오시라.

물어물어찾아오시면아스팔트길이끝나며저런나무계단이나타난다.속세와인연을끊고싶으면사진의나무계단을밟고천천히내려오시면된다.30m전방에,

이런안내표지판이친절하게서서귀하를기달릴것이다.여유가있으시면찬찬히읽어보고하단에있는협조사항을상기시키며그길을따라계속내려가시라그러면…

밝은대낮임에도어디선가임꺽정의후예가나타나"목숨을구걸하고싶으면보따리를내려놓고줄행랑을치라"는엄포가들릴듯한원시림이나타난다.다리가떨리더라도가는길을멈추지않고얼마간내려가면,거대한바위에..

백석동천이라는음각(陰刻)글씨가새겨져있다.’동천’이란자고로경승지즉,경치가아주뛰어난곳에붙이는대명사이다.이길이제3관문이다.이거암을옆으로끼고느릿느릿2-3분내려가면바로우리의“샹그릴라(香格里拉)”가귀하를기다리고있을것이다.

일단여기서"샹그리라(香格里拉)를찾아가는길"은멈추어야될것같다.사진을너무많이붙여서올라갈지도모르겠고,설령이게올라간다고하더라도아직샹그릴라를올리려면몇장의사진이더첨부되어야하기때문이다.그리고작년여름그곳에갔을때동영상찍어놓은게몇캇있다.오늘보니이곳에동영상을올릴수있는방법이있다.올려보지는않았지만시도해보려고한다.따라서우리의이상향가는길은2부에올리도록해야할것같다.

그점사과드리며많은양해부탁드립니다.내일2부에서뵙겠습니다.감사합니다.

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