서울 속의 샹그릴라 ‘백사실 계곡’
며칠전조선일보사회면기사중에“淸淨백사실계곡(서울종로구부암동)망치는무분별피서객”이라는기사를읽고피서객의행위가옳고그름을떠나,문득오래전백사실(사실은위암수술후이곳에서매일운동을하며극복을했다)에대한썰을블로그에올린게있어그것을찾아내어추억에젖어본다.

“샹그릴라(香格里拉)”란한마디로가공의이상향이다.서양에유토피아가있다면중국엔무릉도원이있으며티벳과중국중간지점쯤히말라야산속에바로“샹그릴라(香格里拉)”라는이름의가공의이상향이존재하고있다는것이다.

샹그리라(香格里拉)를찾아서.

정확히언제쯤인지도무지기억이나지않는다.영화를무척좋아한나는소위‘토요명화’하는날은어김없이TV를켜고오징어다리를질겅질겅씹으며시청을했던것이다.지금으로부터20년?또는30년도훨씬넘은것같기도하고…다만그영화의마지막장면을보면서너무도아쉬워잠을제대로잘수가없었다.“샹그릴라(香格里拉)”라는영화이다.

이영화를보고끝장면에서그렇게아쉬워했지만,까맣게잊고있다가다시상기하게된동기는중국의여러도시에서“샹그릴라(香格里拉)”라는브랜드의호텔이많은것을알고부터재조명(?)을하게되었고,나중에그뜻을정확하게알기위해인터넷검색을하면서소설가제임스힐튼이쓴소설<잃어버린지평선>이영화화되었다는것도알았지만,역시얼마후기억의저편으로사라졌는데….엉뚱하게도서울의단골이발소에서나는우연히“샹그릴라(香格里拉)”의소식을듣는다.

작년여름더위가맹위를떨치던어느날북한산엘다녀오며머리나손질하겠다고배낭을맨채로이발소(나의단골이고우리동네에서만40년째그자리를지키고있는재래식이발소이다)를들렸다가등산과운동에대해이런저런잡담을나누다가이발소아저씨의충고에의해“백사실계곡”에대해얘기를들었던것이다.아저씨의말씀은천하의절경이고그곳이바로이상향이니긴얘기말고한번가보라며구두로약도를알려주는것이었다.

그러나크게내키지않다가매일똑같은길로등산하는게좀은싫증이나기에헛일삼아그곳에가보기로했다.물어물어근처를오가는동네분들에게길을물어그곳에들어서는순간,동네이발소사장님얘기대로나는과연이곳이야말로도심속의샹그리라(香格里拉)라고해도손색없음을알수있었다.그래서그해여름엔매일그곳에서운동을하며체력을다졌던것이다.그렇게하루도빠지지않고찾던나만의샹그릴라에언제부터인가차츰발길을끊고있다가불현듯어제생각이나기에등산복을간단히차려입고그곳엘갔던것이다.계절이초겨울이라낙엽은떨어지고수림은볼폼이없었지만,아무도없는낙엽쌓인원시림을걷는재미도쏠쏠했다.

그런데그곳이왜“백사실계곡”이라고불렸는지는정확한근거가없다.일부주민들은백사(白沙)이항복의별장터라고도하지만(이곳의전각과누각이200년내외에조성되었다가폐허가되었다는설이지배적이다.)서울시관계자나문화재전문가들은고개를갸우뚱거린다.또혹자는숙종대왕때장희빈이사약을받기전잠시사가에머물당시이곳에도어떤연고로머물렀다는유언비어(?)를들려주기도한다.어쨌든인근주민들에게만알려진오롯한명승지가갑자기세간에알려지고각광을받게된것은,지난정권때국회의탄핵의결로직무가정지됐던노무현이한측근의건의로청와대뒤편’백석동천(白石洞天)’에산책하러갔다가그윽한정취에깜짝놀라"서울한복판에이런곳이있다니….상상도못했다“는호들갑을떤영향으로수천년자연그대로의원시림을유지하던곳이바빠지고오염(?노무현이다녀갔기로…)되기시작했다는것이다.

샹그릴라가는길.

백사실계곡”의정확한위치는청와대좌후측창의문(자하문)아래쪽종로구부암동에위치해있다.비록을씨년스럽고삭막한겨울계곡(산)이지만번잡한것을싫어하시는분은그런대로정취를느낄수있을것이다.그럼수도서울의샹그릴라백사실계곡으로들어가보자.“백사실계곡”으로통하는길은,북한산길을잘못들었다가그곳에우연히들리는게아니라면크게세군데로볼수있다.지하철3호선경복궁역에서내린후평창동방면버스를타고가다세검정초등학교정류장에서내린다.110번,153번,1020,1721버스가이곳으로다닌다.

일단하차를하고3-40m아래쪽에신영교라는다리가보인다.그다리를건너연립주택이즐비하게들어서있는골목길로계속직진한다.약100m가다보면(현통사,혜민사)안내화살표가구려진전봇대가나온다.그길을따라계속(또100m쯤)가다보면위의계단이보인다.저계단을숨차게통과하면세상의번뇌와는단절되는샹그릴라로진입하는길이나온다.

삼각산현통사라는아담한암자가입구에자리하고있다.

측면에바라본현통사.

샹그릴라의입구다.지금쯤찾는다면낙엽이쌓여전인미답의이상향에온듯한느낌을줄거다.

여기가제1관문(?)이다.

혹시운젅을직접하고오시는분은세검정초등학교(사실은이곳이신영아파트가있던자리였으나지금은홍제천복구공사로깔끔하게단장이되어홍제천상류가흐르고있다)를지나신영삼거리에서북악터널(평창동)쪽으로한정거장만더가면50m전방에한빛문화재단에서운영하는화정박물관이나온다.그곳이삼거리이다.우회전을하여차를몰면한적한도로가나온다.

바로이렇게한적한…그러나그곳에주차할수는없고계속300m정도올라가면

위와같은안내표지판이나온다.그일대에주차를할공간(도로)이있다.그래도불안한분은화살표방향대로길을접어드시라.

역시낙엽이쌓인태고(?)의오솔길이나타난다.이길을따라200m올라가면,

또다른길안내표지판이우체통과함께나타나고통나무계단이약50계단나타난다.사진상으로는보이지않지만전면에정식주차만한다면10여대를주차할수있는공터가있다.그곳에주차시켜도된다.

그50계단을헉헉거리며정상(?)에오르면우측은’사찰’로가는길이고좌측이우리의’이상향’으로가는길이니이길이곧제2관문이다.나머지한곳은하림각앞에서하차하여부암동’능금나무골’을물어서찾아오시라.

물어물어찾아오시면아스팔트길이끝나며저런나무계단이나타난다.속세와인연을끊고싶으면사진의나무계단을밟고천천히내려오시면된다.30m전방에,

이런안내표지판이친절하게서서귀하를기달릴것이다.여유가있으시면찬찬히읽어보고하단에있는협조사항을상기시키며그길을따라계속내려가시라그러면…

밝은대낮임에도어디선가임꺽정의후예가나타나"목숨을구걸하고싶으면보따리를내려놓고줄행랑을치라"는엄포가들릴듯한원시림이나타난다.다리가떨리더라도가는길을멈추지않고얼마간내려가면,거대한바위에..

백석동천이라는음각(陰刻)글씨가새겨져있다.’동천’이란자고로경승지즉,경치가아주뛰어난곳에붙이는대명사이다.이길이제3관문이다.이거암을옆으로끼고느릿느릿2-3분내려가면바로우리의“샹그릴라(香格里拉)”가귀하를기다리고있을것이다.

아주오래전에“파랑새를찾아서…”라는동화책이센세이션을일으킨적이있었지요.그때부터‘파랑새’는행복의대명사로알려졌습니다.가난한나무꾼의어린남매치르치르와미치르가행복을상징하는파랑새를찾으러추억나라,밤의나라,미래의나라를두루다녀보지만,그어디에서도파랑새를찾지못하고지친몸으로집으로돌아왔을때,그토록찾던파랑새는자신들이기르며보살피던비둘기였다는내용의그동화말입니다.결론은진정한행복이란,멀리있는게아니라아주가까이있으며또아주큰것이아니더라도스스로만족할수있으면그것이참행복이랄수있을것입니다.

샹그릴라도마찬가지입니다.샹그릴라에사는모든사람은평균연령이200살입니다.병이들지않습니다.돈걱정할필요없습니다.따라서생활고따위는없습니다.정말행복(?)한곳입니다.그런데문제는샹그릴라대문(일정의구간)만나서면히말라야의북풍한설(?)칼바람이불고고통의세계가나타납니다.그뿐아닙니다.샹그릴라에서늙지않고탱탱하게유지했던피부가삭기시작합니다.삼라만상사바세계의풍화및산화작용의영향을받는거죠.즉급격히폭삭늙으며죽는겁니다.이정도면“말똥이(소똥개똥도포함해서..)굴러도저승(천국)보단이승(지옥)이낫다.”가아닙니까?겁안납니까?그렇다면,겁없는분들은우리의샹그릴라를찾아서못다한여행을떠나봅시다.

이미샹그릴라를통과하는3군데의관문은1부에서소개시켰다.어떤곳이든관문을통과하면,일부오염된(노무현이앉았거나지려밟고간부분)우리네의샹그릴라인“백사실계곡”이이렇게자리하고있다.

전면에낙엽쌓인곳이직경2-30m의연못인데깊이는어른들정강이에서제일깊은곳이허벅지정도된다.한여름초저녘쯤맹꽁이들의합창이어지럽게들린다.저연못을한바퀴돌면약100m,그래서매일100바퀴또는120바퀴쭘돌고땀을험뻑흘린후에야집으로가곤했다.주춧돌이남은곳이아마도수각(水閣)자리가아니었을까?

아쉽게도지난날누군가의대저택이형체라곤,주춧돌과돌계단만달랑남겨놓고어디론지떠나버렸다.

대신그자리에인근주민또는아래절간의스님들의체력연마장인‘베드민튼’경기장이3면(面)있다.

숲이우거진한여름엔오솔길저쪽의고목뒤에는큰칼을둘러매고오가는행인들의보따리를노리는산도적이라도있음직하다.그래서난늘등산용지팡이를꼭대동한다.죽을때죽을값이라도맞짱이나한번떠보겠다는나의강력한의지다.

등성이에서내려다보면평창동이저만큼에서손짓하는듯하다.

사실솔직히말하면“백사실계곡”은그리대단치는않다.한여름을제하고갈수기엔물조차도별로없는웅덩이에서개구리,도롱룡,맹꽁이가서식한다.그러나한발짝만나서면수많은차량과인파가몰려다니는도심한가운데전인미답이나다름없는원시림이존재한다는게경이로운것이다.지금은그리볼것이없지만,내년을기약하며한번쯤가보신다면내가왜이렇게호들갑을떠는지알만하실게다.

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