이름값하는 소프라노 Kathleen Battle

KatheleenBattle은수정처럼맑고투명한목소리를보유한세계최고의인기를누리는흑인소프라노가수이다.그는1948년으로정경화,김영욱과동갑이니벌써환갑이넘었지만,지난베이징올림픽때오자와세이지와베이징의무대에서는등그의인기는식을줄모르는것같다.

Battle이음악공부를하게된것은흑인교회에서그의어머니의영향을받아시작하였다고하는데,그가신시내티음대에서공부할때만해도연주가보다는음악교육가의길을걸었다고한다.그러나대학졸업후음악교사로재직할때우연한기회에신시내티교향악단에서오디션을보게되어무대에서게되었다.그후Battle의진가는JamesLevine한테눈에띄여화려하게미국의주요무대에서게되었으며,그후KathleenBattle은Levine과함께많은공연을갖기도하였고,Levine은Battle의Recital에서직접피아노반주를맡기도하였다.

<좌:1984년SalzburgRecital공연음반,1987년발매><우:1988년MET도쿄공연실황음반,1990년발매>

*모두JamesLevine이피아노반주와지휘를맡을정도로Levine은Battle을끔찍히아꼈으나Battle은

Levine과의리허설도거절하여Levine도등을돌리게되었다고한다.

내가Battle을알게된것은1980년대초FM방송을통해서였지만그의음반이우리나라에소개된것은다소늦은감이있는1987년이었다.그의노래가우리나라음악팬들한테음반을통해처음소개된것은1984년오스트리아의Salzburg에서개최된Recital실황연주로그의후견인이라고할수있는JamesLevine이직접피아노반주를맡았는데HenryPurcell,Handel,Mozart,Mendelssohn,Faure,R.Strauss등과흑인영가들무려20여곡이수록되어있어단단히본전을뽑은기분이들었던음반이다.

*비엔나신년음악회음반

<KathleenBattle은1987년신년음악회에초청받았지만,후에비엔나필하모니의연주까지펑크냈다.>

-사진출처:비엔나신년음악회음반의뒷면에소개된연주회사진(Youtube동영상장면과같다.)

그러나KathleenBattle의노래에매혹되었던음반은다음해인1988년에나온비엔나신년음악회(1987년)실황연주음반으로Battle은여기서슈트라우스의Frühlingsstimmen(봄의소리)을불렀다.이공연은흑인여가수가초청되어독창을부른것도이례적이었지만Karajan이처음으로비엔나신년음악회를지휘하게되어화제에올랐던연주회였다.그리고이어서1990년에는1988년뉴욕메트로폴리탄오케스트라의도쿄공연실황으로이때는JamesLevine의지휘로KathleenBattle이PlacidoDomingo와함께출연하였는데일본에서폭발적인인기를누렸던공연이었다고한다.

battle(싸움)의연속인KathleenBattle……

KathleenBattle은무대위에서이름값을톡톡히하는소프라노가수인데,재미있는것은무대뒤에서도이름값을하고있다는재미있는뒷얘기가전해진다.그의이름을사전적인의미로해석하면’전쟁,싸움,전투’라는뜻인데안하무인격인유별난성격탓에극장측은물론동료음악가들과불화가끊이지않는다고한다.세계적인연주가가되면콧대가높아지는것은어느정도다들인정한다고해도Battle의콧대는도가넘는다는소문이나돌기시작하였다.KathleenBattle의battle은경쟁이심한클래식음악계에서살아나기위한’선의의battle’이아니라자신의특별대우를요구하고동료음악가들을무시하는’추악한battle’이된것이다.

KathleenBattle은결국그가중앙무대에서데뷰한메트로폴리탄오페라에서해고되는데,그가메트로오페라에서왕따당한것이아니라Battle이메트로폴리탄오페라전체를왕따시킨결과였다.그는이어서유럽의명문교향악단인비엔나필하모니와협연을불과3시간앞두고일방적으로공연을취소하는사태가발생하여비엔나필하모니로부터더이상공연을할수없게되었다.Battle은이렇게오페라나오케스트라와의협연등단체공연에서는외면당하게되었고나홀로연주회만설수있게되었다고하는데2000년내한공연에서서울에체류하는동안의그의별난행동은많은뒷얘기를남기기도하였다.

KathleenBattle의별난투쟁(battle)의극치는그를세계문대에데뷰시킨그의후견인과같은Levine까지등을돌린일이었다.KathleenBattle이JamesLevine이이끄는뉴욕메트와함께도쿄공연을가졌을때,JamesLevine의일본어통역사가일이생겨통역을하지못했을때,아무역할도하지않고있었던자신의일본어통역을내어주지않아관계자들을불편하게만들었는데,한번은JamesLevine과공연을앞두고Levine과의리허설을거절하는배은망덕한일도있었다고한다.

이렇게무대뒤에서그의인기는바닥을기고있는지는몰라도KathleenBattle은로마교황이미국을방문했을때공식행사에서노래를부르는등무대위에서의인기는여전히식을줄모르는것같다.벌써그의나이가환갑을넘어지난해베이징올림픽을앞두고Beijing공연에모습을들어낸그의모습은몸집이많이불어나예전의체형은찾아볼수없는데그의목소리는여전히맑고투명하여,비록오페라무대에서는기억에서지워져가고있지만아직전성기못지않은인기를누리고있으니대단한능력의소유자임에는틀림없는것같다.

오늘의모닥불콘서트는LP음반에서고르는것보다는21년의시차를두고공연한생생한연주장면을담은동영상이Youtube에올려져있어이를소개하는것으로대신한다.

*Youtube에실린1987년비엔나신년음악회실황연주모습

*2008년환갑을맞은KathleenBattle이중국베이징공연에서흑인영가를부르는동영상

<동영상캡쳐사진,지휘자오자와세이지가지휘대에앉아Battle의모습을지켜보고있다.>

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