인천공항열차의 닮은꼴 방콕공항열차

쿠알라룸푸르국제공항(KUL)과인천국제공항(ICN),그리고방콕수완나붐공항(BKK)의공항열차는공통점이있다.공항개항과동시에공항철도를운영한홍콩첵랍콕공항(HKG)과달리이들세공항은공항이먼저오픈한후몇년지나공항열차가개통되었다.그리고공항열차가논스톱으로운행되는직통또는Express와중간경유역마다정차하는일반열차두가지가있으며공항열차의시내역에공항도심터미날을운영하고있다는점도같다.그러나이들공항의운영상태를보면인천공항의공항철도AREX(AirportExpress)와금년에전면개통한방콕수완나붐공항의AirportRailLink는너무나닮은꼴이라는것을느끼게되지만모든것이부정적인면이라는것이안타까울뿐이다.

<인천계양역으로진입하고있는인천공항철도일반열차>

쿠알라룸푸르국제공항의공항열차는승객들의만족도나이용도가높은편이다.편도요금은RM.35(12300원)으로말레이지아물가에비하면비싼편이다.시내에서공항까지택시요금이RM.70-90정도이니일행이있다면공항열차요금이택시값보다더비싼경우도있지만KLEkspress에는가족을동반하는승객을많이볼수있는데쿠알라룸푸르시내의교통체증이심하기때문에택시를이용하면1시간이상걸리지만KLExpress는최고시속160km로28분만에주파하기때문에정시성이중요한공항교통수단으로상대적으로비싼요금에도불구하고공항철도에대한신뢰가높다는것을짐작할수있다.

<쿠알라룸푸르공항열차KLEkspres객실전경>

KLEkspres의객실구조는공항열차의특성을살려휴대짐이없는승객,짐이많은승객,가족동반승객등여러계층을배려한듯다양한구조의좌석이섞여있다.KLEkspres외에중간경유역에서정차하는KLTransit(소요시간35분)도있는데공항을이용하는승객외에도쿠알라룸푸르시민들이시내교통수단으로도사용하는탓인지구간요금을합하면KLEkspres의절반도안되는RM.15.7수준이다.그런데재미있는것은KLTransit을이용해도KLSentral에서공항까지가능경우는요금이KLEkspres와똑같다.

<KTX객실수준의인천공항철도직통객실모습,좌석수에비해승객들의짐을위한공간이부족하다.>

인천공항철도는서울역과인천공항61.7km를논스톱으로운행하는직통편(소요시간43분,13300원)과중간경유역에정차하는일반열차(소요시간53분,3700원)이있다.인천공항철도의경우서울시내는지하구간이라그런지몰라도속도면에서는시속120km로다른도시의공항열차에비해서그리빠른편은아니다.방콕수완나붐의공항열차는수완나붐공항과시내Makkasan역까지28.6km를Express(요금150바트,약5300원)와일반열차인CityLine(요금45바트,약1600원)이달리고있다.모두논스톱편의객실은일반특급열차와같고일반열차는지하철과같은구조를하고있다.방콕Express나CityLine은일부공간에좌석을배치하지않아승객들이짐을보관할장소를마련하고있지다.인천공항철도의경우직통편은KTX수준으로유일하게좌석등받이가뒤로제껴지는리클라이닝시트로가장럭셔리한구조를하고있다.그러나인천공항철도의경우는직통편과일반열차모두승객들의짐보관을위한장소에대한배려는부족하여공항열차로서의특성을살리지못하고있다는생각이든다.

<방콕시내Makkasan역에정차한CityLine>

<방콕공항열차CityLine은공항이용객뿐만아니라방콕시민들도많이이용한다.>

-출입구마다바로옆에는빈공간이있어짐을보관하기좋다.

인천공항철도와방콕공항열차의근본적인문제는논스톱편과일반열차의운영방법이다.사실공항열차라는특성을감안하면공항열차가고급교통수단이될필요는없고정시성을보장할수있는교통수단이중요하다고생각된다.그러나인천공항철도의경우직통편의배차간격이30분간격,방콕Express의경우40분간격이지만일반열차의경우인천공항의경우는1시간에5회,방콕의경우시간대에따라다르지만15분-20분간격으로논스톱편보다자주있다.이런상황에서는승객이열차를선택하는것은좌석이편하지만요금이3배나비싼논스톱편이아니라먼저도착하여먼저공항에도착할수있는것을선택하기마련이다.특히공항열차를이용하는계층은고급호텔을이용하는부유층승객보다는버짓트래블러들이절대적으로많다는것을감안하면운행간격도길고요금이비싼논스톱편이외면받을것은뻔한일이라는것을쉽게예측할수있다.

<방콕공항열차논스톱Express객실모습>

-일부러빈차량을촬영한것이아니라실제운행중인차량으로승객이나혼자뿐이었다.

실제로지난달라오스를여행할때방콕공항열차를직접체험하기위해방콕공항에서입국할때는CityLine,출국할때는Express를이용하였는데시간적인차이가있다는것을감안해도입국할때는일반지하철처럼승객이많았지만출국할때Express에는객실차량3중에서내가유일한승객이란어처구니없는현장을지켜보게되었다.

<방콕시내Makkasan역,뒷골목공장부지에지은것같은인상으로주변에부대시설이전혀없다.>

-시내지하철을이용하려면역에서나와도로를따라대로변으로이동해야한다.

방콕공항열차의경우가장취약점은도심연계교통이다.쿠알라룸푸르공항의KLEkspres와인천공항철도의경우시내역이교통중심지인KLSentral과서울역인데KLSentral은서울역과마찬가지로지하철,모노레일,경전철등쿠알라룸푸르뿐만아니라전국철도교통의중심이되는곳이다.그러나방콕의경우시내의Makkasan역은대로변에서조금떨어진곳으로주변은교통체증이심한곳이다.Makkasan역을나와도대중교통을이용하려면수백미터떨어진큰길로나와야하지만그도로가방콕시내의간선도로도아니다.방콕공항열차당국이지역재개발을위한미래를생각하고시내역의위치를잡았는지몰라도당장은시내까지공항열차를타고들어왔지만최종목적지까지가려면특히외국인승객들은공항보다더열악한교통환경에부딪치게된다.방콕공항열차안내에는시내역인Makkasan역이지하철Petchaburi역과연계된다고나와있지만우리나라지하철의환승역처럼전용지하도나연결도로가있는것이아니라승객은Makkasan역을빠져나와시내도로를지나기존의Petchaburi지하철역을찾아가야하는것이니만일비라도오는날이면피할방법이없고짐이많은경우는이렇게환승한다는것은고역일뿐이다.

<쿠알라룸푸르공항역에서엘리베이터를타면바로항공사카운터가있는곳에서내리게된다.>

-쿠알라룸푸르공항역은승객들의수평이동거리가가장짧아서가장편리하다.

방콕Express의요금은다른나라에비해그리비싼요금은아니라도방콕시내의요금체계를생각하면경쟁력이없다고봐야한다.공항에서외국인들이많이찾는스쿰빗이나실롬등의도심까지택시요금은고속도로통행료를표함해도300바트가넘지않는다.그런데Express요금이150바트이니동행이있다면Express요금이공항까지택시요금보다비싸기때문에이용할가치가없어진다.특히택시의경우도시고속도로의진입로까지교통정체가있고고속도로에올라서면공항까지15분-20분걸리는데도심에서택시로Makkasan역까지거리가도시고속도로의입구보다나을것이없어보이니일행이있다면택시를타고Makkasan역으로가느니차라리공항으로직접가는것이시간과비용을줄일수있다는계산이나오게된다.

<방콕Makkasan역항공사Check-in카운터의모습,승객이보이지않는다.>

방콕Makkasan역과서울역공항철도역에는항공사의탑승수속을할수있는공항터미날의기능을갖추고있다.그러나인천공항철도와방콕공항열차의시스템은시내역의공항터미날의기능을스스로발목잡고있다.쿠알라룸푸르공항열차의시내역인KLSentral에도항공사체크인카운터가있지만해당항공사의모든승객을대상으로하고있으며이용승객들의공항교통편에제한을두고있지않다.그러나서울역과Makkasan역의항공사체크인카운터는요금이비싸고운행간격도긴직통편과Express승객들만이용하도록되어있다.즉요금이저렴한일반열차를이용하는승객은시내역의탑승카운터를이용할수없다.물론수익성을위해요금이비싼직통열차,Express승객을유도하기위한고육책이라고이해는가지만요금도비싸고시간도많이기다려야하는직통열차를이용할승객은그리많지않을것같다.결국Makkasan역에는타이항공과방콕에어웨이즈의탑승카운터가있었지만방콕에어웨이즈는카운터를폐쇄했다고한다.

<루프트한자항공으로인천-쾰른노선을검색하면프랑크푸르트에서쾰른까지는기차편이나온다.>

<독일의초고속열차ICEInter-City-Express,루프트한자항공의환승항공편의역할도하고있다.>

그래도인천공항철도의경우는방콕공항열차보다는성장잠재력은상당히클것같다.초고속기차노선이발달된유럽의독일이나프랑스의경우는루프트한자항공이나에어프랑스는허브공항인프랑크푸르트나파리에서2시간이내의도시는환승항공편대신초고속기차인ICE,TGV에항공편명을붙여서대체운항하는곳이늘고있는데KTX가인천공항까지연결이되면뉴욕이나파리에서대구,광주는물론공항이없는대전까지직접연결해주는항공권을판매할수있을것같다.실제로인천에서독일의쾰른까지항공편을검색해보면인천-프랑크푸르트까지항공편을이용하고프랑크푸르트공항역에서쾰른까지초고속열차ICE가나오고있으면,에어프랑스의경우인천에서벨기에의브뤼셀까지항공편을검색하면파리드골공항에서브뤼셀까지는TGV로연결시키고있다는것을알수있다.

<에어프랑스인천-브뤼셀항공편검색,파리에서브뤼셀까지기차(TGV)를이용하는것으로나온다.>

<파리드골공항의TGV역,드골공항터미날의아래층에있다.>

방콕수완나붐공항은다른경쟁공항들이개항과동시에좋은평가를받았지만수완나붐공항은개항초기부터그리좋은평가를받지못하였다.공항부지선정과건설과정에서면세점과주차장등의이권과관련된부패스캔들과해를넘기지도못하고부실공사가문제되었지만무엇보다도공항시설이나시스템이승객들의편의시설을외면하고면세점과식당등의상업시설에너무치중한탓이었다.그리고아쉽게도최근에개통된공항열차마저그리후한점수를받지는못할것같다는생각이드는데인천공항철도의문제점을너무나빼어닮았다는것을느끼게된다.

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