중국고속철도사고를 보며 생각나는 것

중국이자랑하던고속철도가대형사고를냈다.중국의양대도시인베이징-샹하이노선1318km를시속350km가넘는속도로4시간50분이라는무서운속도를자랑한지얼마되지않아잦은고장으로불안하게만들더니기어이다른노선이지만벼락으로운행을멈춘기차를뒤따라오던기차가추돌하는어처구니없는대형사고을내었다.

<사진-LongYangStation의트랙에대기중인Transrapid의앞모습>

이번중국고속철사고를보도하면서소개되지는않고있지만사실중국의고속철도는Transrapid로불리는샹하이푸동공항열차에서시작되었다.Transrapid는독일Siemens사와ThyssenKrupp사의합작으로개발된자기부상열차이다.자기부상열차(Maglev)에대해서는이미영국의Birmingham과독일Berlin의지역노선에서운행된적도있었지만초고속열차로서는샹하이푸동공항열차가세계최초이며세계최고속도431km/hr라는놀라운기록도보유하고있다.

그런데이놀라운샹하이푸동공항의Transrapid를자세히들여다보면많은의문이든다.Transrapid가독일회사의특허를가진기술이지만막상독일에서는계획만세우고있었고상용화에나서지못하고있었다.오히려독일에서진전이없는사이2000년6월샹하이푸동공항에서시내외곽의LongYang역을잇는31km노선에Transrapid를건설하기로의샹하이당국과독일Siemens&ThyssenKrupp사가합의를보았다.그리고2001년3월공사가시작되고불과2년도못된2002년12월31일중국의주룽지총리와독일의슈뢰더수상이탑승한가운데시험운전을하는단계에이르렀고주말에승객을태운채시운전하여2003년에는무려80,000명이시운전에참가한기록도있다.어쨋든독일의기술로개발된ShanghaiTransrapid는시험운행과정중에놀랍게도최고시속501km/hr까지돌파하였고마침내공사를시작한지불과3년도안된2003년12월29일상업운행을시작하여세계최초의초고속자기부상열차라는기록과순간최고시속431km라는두가지세계기록을보유하게되었다.

<사진-기차가최고시속인431km/hr에이르면곧감속하기시작한다.>

반면기술보유국인독일의Transrapid건설은지지부진하였다.Shanghai에이어뮌헨시내와뮌헨공항을잇는Transrapid사업이시작되었지만2002년에MunchenAirportCenter에Transrapid차량까지전시를하고도공사는예정보다늦추어지고있었다.결국뮌헨공항의Transrapid는예정된완공시기를얼마남기지않은2008년3월에사업이중단되었다.겉으로들어난이유는새로운터널공사에따른기하급수적인공사비의증가가문제가되었다고하지만기술개발이끝난지오래되었고공사도상당히진척된상태에서중단된것은의외다.물론2006년Transrapid의시험운행중인명사고도있었지만이사고는기술적인원인이아니라인재사고라고하여Transrapid의사업중단결정에는영향을미치지는않은것으로알고있다.

<사진-ShanghaiTransrapidMaglev의일반석객실내부모습-일반시외버스정도의수준이다.>

다행히도ShanghaiTransrapid가세계최고의운행속도못지않게3년도못되는초고속으로완공된Transrapid는지금커다란사고없이운행되고있다.나도2004년,2005년,그리고2007년ShanghaiTransrapid를이용하였지만서울역과인천주안역의거리에해당되는31km를불과7분20초만에주차한다는것은놀랄만한속도였다.ShanghaiTransrapid는푸동공항열차에이어노선을항주까지연결하기로계획을세우고있지만도중에기존레일방식의샹하이-항주의초고속열차가먼저개설되어샹하이-항주의Transrapid의일정은불투명하게되었다고한다.

<시속431km/hr를자랑하는자기부상열차(Maglev)인ShanghaiTransrapid의일등석VIP객실>

중국은독일의기술로세워진샹하이Transrapid에대한시장성에의구심을가졌는지중국최초의초고속열차인자기부상방식을외면하고신칸센과독일ICE의레일방식의초고속열차사업에공을들여왔다.비록ShabghaiTransrapid가우리나라의KTX보다몇달먼저개통했다고해도전적으로독일의기술에의존했기때문에한국보다초고속열차에대한기술축적이낮다고평가되지만놀라운속도로초고속열차의개발에나섰다.들리는얘기에의하면기술제공자인일본과독일이시속300Km이상은보장할수없다는경고에도불구하고350km이상의초고속을고집했다고한다.그것도중국만의기술이라고자랑하며세계최고에너무매달린무리한사업을펼쳐중국인들을들뜨게만들었다.그러나베이징-샹하이의초고속열차의개통과동시에중국철도청내부에서졸속공사와실적위주의무리한공사였다는비판이나오던와중에비록다른노선에서발생한사고이지만치명적인사고를당하게되었다.

<서울-부산전구간의초고속운행으로이노선은항공편을위협할정도로KTX의의존도가높아졌다.>

우리나라도우리의독자적인기술로개발된KTX-산천호가철도청은작은문제라고하지만신경이씌여질정도로잦은말썽을부리고있다.시속300km가넘는초고속으로달리는열차의사고의파괴력은치명적일수밖에없다.우리것,애국심,우리기술의자긍심도좋지만우리나라철도당국도무엇보다도안전이우선이라는생각을다시한번되새겨보았으면좋겠다는생각이든다.서울과부산운행시간을몇십분단축시키는것도중요하지만이는안전운행이기본적인전제조건이되어야한다.특히대구-부산간의초고속전용노선이완공으로서울-부산간의KTX와항공편의경쟁에서KTX가우위에오를수있는여건에서무리하지않기를바란다.최고속도의기록은제반여건에필요한결과일뿐,그자체가목표가될필요는없는일이다.

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