long neck women 카렌족여인 이야기

태국의북부산악지대에는인근미얀마와라오스를접하는국경지대에여러소수부족이그들고유의전통과풍습을

간직한채살아가고있다.그중우리의관심을많이끄는부족으로는미얀마에서넘어온카렌족을들수있다.

카렌족중에서미얀마와의접경지대인파동마을에살고있는카렌족여인들은평생을두고목에황동으로만든

고리를감고서긴목을뽐내며지낸다.이마을의여인들은긴목이아름다움의척도가된다는얘기도있지만

반드시그런것같지는않다.파동마을의카렌족여인들이언제부터황동목고리를감고지냈는지는확실하지가

않다.그저아주오래되었다는정도밖에는알수없다.

이들은목뿐만아니라팔과다리에도같은치장을하고있지만우리가보기에는목에두른무거운황동고리는

단순한여인의치장이라고하기에는잘이해가가지않는다.그러나서로다를수밖에없는다른민족의문화를

자신의기준에맞추어판단하려는것자체가무리가아닐까?

파동마을남자들을보면대부분치마를두른간편한옷차림이다.이는인도와방글라데시,미얀마등의서남아

시아에서많이볼수있는남자들의복장이다.인도에서는룽이또는사롱이라고부르고,미얀마에서는론지라

부르는데모두그어원이같다고볼수있다.이로미루어보아서파동마을의카렌족은미얀마에서넘어온부족

임을쉽게알수있다.

실제이마을의학교에서공부하는어린이들이미얀마어를공부하고있으며이들은태국영토에살고있지만스스로

뿌리는미얀마란것을의식하는것같았다.

파동마을의카렌족여인들은나이를먹으면서고리를추가하여성인이되면긴목을뽐낸다고알려졌으나사실은좀

다르다.카렌족여자아이들은다섯살때처음으로황동고리로목을치장하기시작한다.이때에는비교적가느다란

고리를사용하며보통10-15번정도목에감는다.즉낱개의고리를여러개착용하는것이아니라하나의긴스프링

으로감는것이다.

그후성장에따라2-3년씩새로운황동고리로대체하게되면이때에는좀더굵은것이사용되며목에감는횟수도

늘어나게되어긴목을자랑하게된다고한다.내가직접확인한바로는28번까지감은여인을보았지만기록에의

하면37번까지감은사람이있었다고한다.성장이끝난여인들은더이상교체없이평생을지내며죽은후에야비

로소이황동고리를제거하게된다.

Longneckwomen이살고있는바로옆마을의카렌족여인은목에끼우는황동고리가아니라귓밥을뚫어서

늘어뜨리는독특한치장을하고있다.아프리카의어느부족들도입술을절개하여둥근원반을끼우고산다는

얘기를들었지만대도시에서멀지않은곳에서이런사람들을만날수있는것도재미있다.

그러나long-neckwomen으로불리는카렌족여인의긴목은실제로목의길이가늘어난것이아니라하나의환상

일뿐이다.어려서부터착용한황동고리는위로는아랫턱뼈의근육을위로밀어올리고아래로는어깨뼈의근육을

누르고목뼈주위근육의성장을억제하게된다.적지않은무게의황동고리는늑골의성장에도영향을주어일반

인에비해늑골이아래로쳐지게되어카렌족여인의어깨는수평이아니라뾰족한모양으로형성되어실제로목이

길어진것처럼보인것뿐이다.

http://www.drkimsworld.com

<김동주원장의여행이야기에서-Dr.Kim’sTravelSketch>

<카렌족마을교통안내>

1.서울-방콕-치앙마이<항공편>

2.치앙마이-매홍손(버스9시간,국내선항공40분,하루3편)

3.매홍손-카렌족마을(자동차1시간,매홍손공항에렌트카회사,여행사가있다.)

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