티벳에서의 7일 (5) – 동토의 왕국

여행객들이티벳을찾는이유중하나는험한지형으로인해외부와단절된채은둔의땅으로불렸던티벳의오염되지않은대자연을찾아보는것입니다.이곳을찾는여행객대부분은전문산악인까지는아니라도산악트래킹을즐기는사람들이며흔히우리들이생각하는외국여행하면으레따라붙는<호화사치>관광과는거리가먼곳입니다.

<라싸를벗어나면아무리Luxury한여행을즐기는사람도이런식당에서식사를해결해야한다.>

저부터가산악트래킹을즐길체형이아니라그런지티벳에서가끔길에서마주치는한국의젊은배낭족들은"아저씨는티벳에무슨일로오셨어요?"라고묻습니다.마치무슨사업차온사람처럼대하는것입니다.이곳은평지라해도해발3600m이며라싸를벗어나주변의다른마을로가자면보통해발4500m가넘는산길을넘어가야하므로보통체력의사람들이다니기에는힘든지역이기때문입니다.그러다제어깨에맨카메라가방을보고는“아!사진작가세요?”합니다.그래서우쭐해서그렇다고해버렸습니다.프로사진작가는아니더라도사진을촬영하러온것만은확실하니아마추어라는전제로하면그정도는과장해도괜찮을듯하였습니다.

<캠코더보다는300mm줌렌즈가달린Canon300D를든모습이더폼이났을텐데Canon카메라는지금저를향하고있습니다.>

사실티벳은그리쉽게,아무나갈수있는곳은아니었습니다.하지만"아무나"의의미는호흡기질환,심장질환등을앓고있는환자정도입니다.이들도치명적인증상이나타날빈도는그리크지는않지만호흡기질환과순환계질환은증세가악화되면치명적이므로주의를해야하는것입니다.대부분티벳여행중병원신세를지거나숙소에서누워고산병때문에고생을한사람들은짧은기간에충분한휴식없이무리한일정을잡았기때문이라고합니다.저역시틈만나면배낭을매고지구촌순방에나서지만0.1톤이좀못미치는체구에동네뒷산오르기도꺼려하며아파트가정전이되면11층까지서너번쉬면서헉헉거리며오르는정도의체질인데제가고산병으로고생한것은전날중국에서비행기가결항되는날밤늦게까지룸메이트였던젊은중공군인오랑캐와차가운밤공기를쏘여가며무리를했고,감기기운이있었는데도불구하고티벳에서의첫날티벳여행의첫번째철칙인"충분한휴식"을무시하고첫날부터거리를배회하였기때문이었습니다.


티벳에서고산병증세로이틀동안휴식을취하는바람에일정은대폭축소할수밖에없었습니다.우선장거리여행인시가체와간체일정을포기하고티벳사원순례는비교적평지에있어서그리체력소모가많지않은세라사원을들러보기로하였으며티벳의대자연은남쵸호수방문으로만족하기로하였습니다.단한가지고민을하였던것은티벳의독특한장례문화인천장을포기하는것이었습니다.유난히새로은풍습에호기심이많은지라마음한구석에는꼭찾아가보고싶었지만,티베탄들이외지인들에의해자신들가족의장례식이방해를받는것을꺼린다는것을많은여행객들로부터얘기를들었기때문에망설여지기도하였던것입니다.그러나나의결정은그런고차원적이유가아니라이른아침에찬공기를마셔가며산중턱까지걸어가야한다는체력적인문제로간단히결정을내릴수있었습니다.

<이른아침라싸는흐리고비가오는날씨였지만내일날씨를기약하지못하니남쵸호수를찾아나섰다.>

티벳에서의나흘째전날미리예약한랜드크루져기사가아침일찌기찾아왔습니다.여전히일기는좋지않아이른새벽부터비가뿌리고있었지만귀국하는날짜가이미결정되어있기에포기할수도없었습니다.함께가기로한아랫층도미토리에투숙한한국에서온젊은이들은아직일어나지않은것같았습니다.예약된자동차가이미도착하여기다리고있어서혼자출발할까생각했지만그렇게되면저청년들은비싼돈을주고차량을빌려야할것같아서깨워데리고가기로하였습니다.

<티베탄운전기사,남쵸호수(편도4시간거리)를왕복하는데하루900위안으로전세내었다.>

그런데도미토리객실은안에서문을잠그지는않았지만막상문을열고들어가보니난방이안되는방에서파커까지껴입은채이불을머리까지둘러싸고자는사람들중에서어제함께가기로약속한한국젊은이들을찾아낼수가없었습니다.할수없이한국말로"남쵸호수가실분일어나세요!’하니그제서야두사람이잠을깨었습니다.다들잠이덜깬채로자켓만걸치고차에오르기에세수는해야할것아니냐고하자자기들은이젠티벳식으로생활한다며늦어서미안하니그냥가자는것이었습니다.한때우리가농담으로하던말이기억이났습니다."검둥이세수하나마나…"요즘에야이런말을하면인종편견으로지탄을받을얘기였지만우리들이어렸을때세쉽게하던농담이었습니다.정말티베탄들을보면목욕이나이발은그들한테사치인것처럼보였습니다.

<남초호수여행에동반한한국젊은이들,렌트카비용을분담하면서여행한다.>

촉촉이젖은길에마주오는자동차헤트라이트의빛을마주치며어두운라싸시내를벗어나청장공로로들어서니서서히산허리에짙게드리운먹구름이걷히면서다행히도티벳의맑은하늘을볼수있게되었습니다.이곳에서는평지라고해도해발3600m여서웬만한산들은그리높아보이지도않고구름도손에잡힐듯이보였습니다.점차고도를높이며산길로접어들자이곳은비가아닌눈이와서길이매우미끄러운것을느끼게됩니다.왜티벳에는4륜구동자동차만시내외곽으로나서는지를알게되었습니다.

<라싸에서중국본토로연결되는청장공로(靑藏公路)의시작>

라싸시내를벗어나담슝으로가는도로를달리는자동차는그리많지않았습니다.본격적으로여행객들이몰려드는성수기도아직은멀었는지랜드크루져도별로보이지않습니다.중국본토와연결된다는도로에서가장많이볼수있는자동차는의외로중국군대의군용트럭이었습니다.그것도한두대가아닌수십대가줄지어가는모습이보였습니다.트럭뒤에는두텁게누빈군복이어울리는중공군들이타고있었습니다.60년대전쟁영화를회상해보면항상중공군은한겨울에두툼하게누빈외투를입고나타난것이기억납니다.

<청장공로(靑藏公路)를달리는중국군용트럭대열>

<두껍게누빈코트가인상적이다.>

<중국본토와라싸를운행하는장거리2층침대버스>

저멀리산밑으로사람행렬이보여망원경으로보니학교수업을마치고돌아가는학생들이었습니다.아무리주변을둘러보아도주변에는인가가보이지않는데도수십명의아이들이어디론지가고있는것입니다.모두들목에빨간스카프를걸친것을보자이곳이중국지배의사회주의체제라는것을실감하게됩니다.청장공로를따라막바지단계에이른철도공사가완공되면이젠티벳의변화는더욱가속화될것같습니다만그변화가티벳인의가슴에안겨주는것이기쁨이될지상처가될지는한마디로단정하기어려울것같습니다.

<가도가도끝이없는…인생이란무엇인지……>


티벳과중국본토를연결하는청장공로를벗어나남슝에서비포장산길로접어들자눈발이날리기시작하였습니다.점차눈발이굵어지자눈보라수준으로변하더니고개를하나넘어서자다행히도눈이멎고설경이눈앞에펼쳐졌습니다.차가미끄러운눈덮힌산길을지나는데이번에는야크무리들이길을가로막았습니다.야크는고산지대에서만사는동물로서육식을금하는불교의일반적인교리도별다른단백질공급원이없는티벳에서만은예외인지라야크는티베탄들의주식이기도합니다.외투라기보다는마치이불을뒤집어쓴것같은두툼한옷차림으로야크떼를뒤쫓아가는짙은선글래스를쓴목동도느릿느릿거니는야크떼못지않게여유가있어보입니다.

얼마안되어저멀리앞서가던마이크로버스가방향을돌려되돌아오는모습을보니불안해지기시작하였지만우리티베탄기사는걱정말라는시늉을하면서우리일행을안심시키며핸들의방향을바꾸지않았습니다.

잠시야크떼의모습을카메라에담기위해차에서내려이리저리움직이며앵글을잡으니곧숨이차오르는것을느끼게됩니다.촬영하면서잠시숨을멈춰야하는비디오촬영은도저히숨이차서할수가없을정도였습니다.저만그런줄알았는데함께간젊은이들도숨이가쁜지숨소리가거칠어지는것을알수있었습니다.언덕위커브길에돌덩어리를쌓아놓고주변에색색의천들이지저분하게널려진타르쵸(티베탄사람들이길거리도처에걸어놓은오색깃발)가보이는데그곳을넘으면남쵸호수라고합니다.

<타르쵸:티벳사람들이기도하는오색깃발,길의언덕등에모아놓는다.>

조금더올라고갯길정상에이르러지도를찾아보니우리가있는곳이팅글라산맥을넘어가는콩라언덕이었습니다.지도에표시된산높이가무려해발5240m에이른다니두통이더심해지는것같습니다.아무리자동차를타고이곳까지왔다고하지만내자신이대견하다는환상에도잠시젖어보았습니다만바로눈앞에펼쳐진산맥이영화<티벳에서의7년>에서하인리히하러가영국군의포로로잡혀탈출하여티벳으로넘어갔던그길이라는것을알고서그런생각을한제가부끄러워졌습니다.

<이곳은백두산과한라산을포개놓은높이보다더높은해발5240미터에이른다.>

<AP연합뉴스사진>

-테벳에서의7년영화의실존인물인하인리히하러가지난해7월독일에서달라이라마와재회한사진

-하인리리하러는지난주타계하였다.

콩라언덕에서바라본남쵸호수는오염되지않은맑고투명한호수를기대하였지만빙원으로둔갑되어우리앞에나타났습니다.사월중순이면우리나라에서는완연한봄인데호수는꽁꽁얼어붙은채그대로였습니다.호수의수면이4718m,폭이30km,길이가70km…호수라기보다는마치한겨울북극권의바닷가에온것같았습니다.이제진정한티벳의대자연을보게된것입니다.티벳이란뜻이눈아래의땅이라고하니티벳에와서눈을보지않고갈수는없었던일!그야말로티벳의진정한모습을본것입니다.반바지에반팔셔츠를입고티벳을여행한다는것은어울리지않는것입니다.

<4월중순의날씨에도꽁꽁얼어붙은남쵸호수>

오염되지않은거대한호수를멀리보면뒤에펼친산맥을배경으로보는이의가슴을탁틔게하는절경을뽐내고있습니다.티벳고원하늘아래의호수라는뜻의남쵸호수는신성한호수로과연성지다운분위기를느끼게됩니다.태초에지각운동으로바닷물이담겨진염호로알려졌지만지금은주변탕글라산맥에서매년여름어름과눈이녹아흘러들어서염분농도는점점낮아지고있다고합니다.그러나시선을조금만옆으로돌려도,뒤로돌아서면호숫가의거대한암벽바위에는코라(순례길)를도는티베탄들이뿌리고간까닥(하얀천)이마치쓰레기장에버려진종이조각처럼지저분하게보입니다.곳곳에보이는타르쵸도순백의풍광에흠을내고있었습니다.

<남쵸호수주변암벽바위모습-티베탄들의성지이다.>

<남쵸호수주변에널려진타르쵸,쓰레기가아니다.>

숨을들이킬때마다콧속이얼어붙는차가운날씨에,바람에몸을쉽게가누지못하며숨쉬기도힘든우리들을비웃듯이누더기를걸친티베탄꼬마가다가옵니다.코를흘리고닦기도전에말라붙은가꾸지않은얼굴이영락없이거리의걸인에비유되는모양새이지만티벳의하늘처럼티없이맑은그의눈과천진난만한모습에주저없이땟국물이밴얼굴에뽀뽀를해주었습니다.

그런데티베탄들한테성지로서의의미를주는것은남쵸호숫가의절경이아니었습니다.쓰레기로만보였던까닥과내버려진옷가지로보였던오색의타르쵸가그들의성지로서의의미를지는곳이었습니다.

그렇습니다,그들의영적인세계를우리의잣대로들여다본제가큰실수를한것입니다.다섯가지색깔의천에새겨진불경의말씀이바람에날리며온천지에펴지게하는오색룽다와타르쵸의존재를잘못된선입관을가지고보게된것입니다.그렇습니다,그들한테성지가되는기준을우리가판단할수없는일입니다.갑자기까닥과타르쵸를쓰레기에비유한것이,그들의남루한옷차림을걸인에비유한것이부끄러워졌습니다.그들은주어진환경에서자신들의기준에서힘든세상살이를신앙심에의지하며우리의잣대가소용없는또다른세상에서살고있는것입니다.

옴마니반메움……



http://www.drkimsworld.com
<김동주원장의여행이야기에서-Dr.Kim’sTravelSketch>

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