태국항공업계의 위기

1990년대동남아시아의항공업계선진국…태국과말레이지아

말레이시아항공(MH)과타이항공(TG)은우리나라대한항공보다훨씬먼저글로벌항공사의위치에오른항공사다.1990년대까지만해도이들항공사는아시아는물론유럽과대양주에대한항공보다많은노선을갖고있어서내가서남아시아나유럽을여행할때많이이용했던항공사였다.쿠알라룸푸르국제공항(KUL)과방콕수완나붐국제공항(BKK)도모두승객수에서인천항공(ICN)보다앞서고있었던공항이다.

*타이항공최신형A380기,HS-TUC,2014년6월도쿄나리타공항에서촬영.
말레이지아항공업계의위기……내탓만아닌데억울해!
그런데최근두나라의항공업계에어두운그림자가비춰지고있다.말레이시아항공(MH)이작년3월발생한MH370편B777기실종사고와작년7월발생한MH017편B777기피격사건이발생하여두건의사고로500명이넘는승객과승무원이사망하였다.그중MH370편실종사건은아직도사고원인과실종된기체와승객들을찾지못해미궁에빠졌고MH017편피격사건은운항과는직접적인관계가없이우크라이나반군에의해저질러진일이라항공사측으로는다소억울한점이있겠지만말레이시아항공승무원마저이직하는사례가늘어날정도였다고한다.


*작년두건의사고를기록한말레이지아항공B777-200ER,2014년6월일본나리타공항에서촬영.

국제민간항공기구(ICAO)에서’안전운항우려국’경고장받은태국항공업계
한편최근태국의항공업계도이상한조짐을보이고있다.국제민간항공기구(ICAO)가지난주에태국을항공안전우려국으로지정했다는소식이다.아직이사실이공식적으로밝혀지지는않았지만외신은실명이거론된우리나라국토교통부의한관리의발언을소개하면서정부차원에서는이미이런통고를ICAO로부터받았다고한다.하필이면이뉴스를홍콩을방문하기위해타이항공의탑승을대기하던중에접하게되었다.


*오리엔트타이국내선회사인One-two-Go소속의MD-82기,사진속의기체는1983년제작.방콕돈무앙공항촬영.

태국이ICAO로부터항공안전우려국으로지정받았던것은다소의외다.그동안태국의여러항공사들을이용했지만항공사의시스템이나서비스등에불만을가졌던적이없었기때문이다.물론2007년에오리엔트타이항공의국내선항공사인one-to-go항공의MD-82기가푸켓공항에서착륙하다90명이사망한사고가있었지만그후주목을받을사고도없었다.
가지많은나무바람잘날없어…너무난립한태국의항공사
그런데태국은아무리관광대국이라고해도국력이상으로항공사들이너무많은것같다.ThaiAviation에소개된태국의항공사는모두29개,우리나라의8개항공사보다무려4배가까이된다.그중에서글로벌네트워크를가진항공사는ThaiAirwaysInternational(TG,103대,평균기령10.7년)하나뿐이지며BangkokAirways(PG,29대,8.9년),ThaiAirAsia(FD,42대,3.7년),NokAir(DD,24대,6.7년),Orient-Thai(OX,21대,24년),ThaiSmile(WE,14대,1.1년),ThaiLionAir(SL,9대,0.8년)등의항공사들이항공사다운시스템을갖추고있다.

*타이항공일반석객실모습…다른항공사에비해밝은분위기가마음에든다.

TG,DD,WE는모두타이항공계열이고PG는동남아지역을운항하고있지만만만치않은항공요금에도불구하고좋은서비스로외국인승객한테평판이좋은항공사다.나역시OX와WE는탑승한경험이없지만그외타이항공을비롯해서BangkokAirways등은물론저비용항공사인ThaiAirAsia,NokAir,ThaiLionAir등자주이용할기회가있었으며모두만족할만한여행을할수있었다.

*타이항공인천-홍콩일반석기내식.

-한국인승객의기호에맞게김치와고추장,그리고젓가락도제공한다.
-타이항공의기내식트레이는다른항공사에비해넓어서좋다.
특히타이항공은내가가장선호하는항공사중의하나다.기체상태도좋고좌석공간도대한항공보다좁지만다른경쟁항공사보다는여유있으며기내식도좋은편이라항공요금에비하면나무랄데없는항공사다.

*태국타이항공자회사저비용항공사NokAirB737-800,2014년9월방콕돈무앙공항에서촬영.
-Nok는태국어로새를의미한다.비행기앞모습의새부리모양의도장이재미있다.

*타이항공의자회사저비용항공사ThaiSmileA320기,방콕돈무앙공항에서촬영.


동남아시아최대의저비용항공사라이벌에어아시아그룹과라이온에어그룹의대리전


태국에서는동남아시아저비용항공사의라이벌그룹인말레이시아의에어아시아그룹과인도네시아의라이온에어그룹의대리전도벌어지고있다.이들그룹의자회사인타이에어아시아와타이라이온에오모두보유기에관해서는양과질적인면에서모두최신형으로흠잡을데없는항공사들이다.태국에는타이에어아시아외에도타이에어아시아X(XJ,A3303대,평균기령9.3년)가에어아시아X에서물려받은A3303대로인천과나리타에취항하고있으며NokAir와싱가폴의저비용항공사인Scoot가합작하여세운NokScoot(B777-2002대,평균기령14년)도있다.나도이들항공사는모두이용해본경험이있지만오리엔트타이항공을제외하고는모두시스템도좋고승객들의평가도좋은편이었다.


*태국저비용항공사ThaiAirAsiaA320기,방콕돈무앙공항에서2015년1월촬영

*ThaiLionAirB737-900ER(WL),2014년9월방콕돈무앙공항에서촬영.


난립하고있는듣보잡영세항공사들


태국에는2000년대부터20년이상노후된몇대의중고기를도입하여운영하는영세항공사들이난립하고있다.이런항공사들은일반적인기준으로보면전혀국제선에취항할규모는아닌것같은데국제선에취항하고있지만수명은그리길지못하다.

*태국OrientThaiB747-400,2015년3월29일,홍콩공항에서촬영.
-사진속의기체는이항공사보유기중에서가장젊은1997년제작된기체다.
-작년까지사우디아라비아에임대한후도장을새로하였지만엉성해서동체중간에SaudiAirlines라는
글씨를지운흔적이희미하게남아있다.

*오리엔트타이항공이인천공항에취항할때모습,2007년촬영.
-사진속의기체는1985년생산된기체로대한항공이20년사용하다2005년에오리엔트타이로매각하였다.

*2000년대인천공항에취항했던ThaiSkyL-1011,1974년제작된기체이다.2006년촬영.
-뒤에탑승동공사중인모습이보인다.

2000년대우리나라에진출했던PhuketAir,Orient-Thai항공,ThaiSky,SkyStar등의항공사도있었지만모두여행사의덤핑패키지여행객들을위주로상대하다기체결함과운영부족으로잦은지연운항과결항으로승객들의원성이잦은끝에결국Orient-Thai항공을제외하고모두문을닫은상태다.지금도인천공항의한쪽구석에는B767-200기두대가2009년부터발이묶여있는모습을볼수있는데SkyStar항공이인천공항에취항하면서공항사용료등의부대비용의체납으로차압당한기체로인천공항의골치덩어리로남아있다.


*인천공항구석에압류당해6년간장기간방치되고있는태국영세항공사SkyStarB767기.

새로등장한영세항공사들……25년넘은B767기가대세

푸켓에어,타이스카이,스카이스타등2000년대에한국노선에진출했던태국의영세항공사들이몇년버티지못하고무너지면서2009년부터또새로운영세항공사들이등장하였다.BusinessAir(8B)는2009년평균기령이25년이넘는B767-3003대로인천공항에취항하여롱런하는듯하였지만금년초태국당국으로부터운항정지처분을당해현재는단항중이다.2년전설립된AsiaAtlanticAirlines도평균기령이비즈니스에어와비슷한2대의B767-300으로설립도었는데나리타노선에취항하다최근에는비즈니스에어를대신하여인천공항에도취항하고있다.한편역시평균기령이27년이되는B767-300으로일본노선에진출한JetAsia도최근인천공항에부정기로들어오고있는것으로확인되었는데이항공사는2009년문을닫은SkyStar보유기로2010년새로생긴항공사다.

*대한항공B747뒤로보이는태국의NokScootB777기와AsianAtlanticAirlinesB767.
-3월15일인천공항터미날A뒷편원격주기장의모습

태국의영세항공사들…왜하필B767기종만고집할까?


이들저비용항공사들이대부분B767기를선호하고있다.이들은처음부터한국과일본진출을노린항공사들이기때문에단일통로기기종인B737이나A320기종으로는항속거리가짧다.그리고중거리기종으로는B767이가장크기가작기때문에중고기가격도저렴하고아직도생산되고있는모델이기때문에부품조달이쉽기때문이라는분석이다.2000년대에인천공항에취항했던ThaiSky는생산대수도많지않고단종된지오래되는록히드L-1011기를가격이싸다는이유로노후기를도입했지만잦은고장과부품조달문제로도입한3대중에서1대만취항할수있는상태였으며나머지중한대는취항을포기한채부품빼다쓰는용도로사용했다고한다.


*태국비지니스에어B767-200,1990년제작된기체이다.2014년11월인천공항에서촬영.
-비지니스에어는금년초태국당국에의해운항정지처분이내려진상태다.


한편작년에설립된SiamAir는평균기령이23년이넘은중고B737-300기로비행시간이3시간정도인홍콩노선에취항을시작하였다.


*태국SiamAirB737-300,홍콩첵랍콕공항에서2015년3월29일촬영.
-사진속의기체는1993년제작된것으로작년까지AirChina에서사용하던기체이다.


최고령기체……장수를축하해줄대상일까아니면기피대상일까?

단순히이들영세항공사들이25년이넘는노후기를보유하고있다는것이중요한것은아니다.항공기는관리만잘하면30년이상사용할수있으며실제미국의대형항공사들도기령이25년이넘은기체들이수두룩하다.문제는미국항공사들은처음에새로운기체를도입하여장기간사용하고있다는것이지만태국의영세항공사들은일류항공사들이장기사용하다처분한노후기를도입한것이며미국의대형항공사에비해규모가영세하여제대로항공기관리능력이있을지의심이되기때문이다.

*비지니스에어B767-200,등록번호HS-BIA,나이가33세이다.2011년방콕수완나붐공항에서촬영.
-위기체는SkyStar에서사용하다비지니스에어로넘겼으며현재는JetAsia소속으로변경되었다.

JetAsia가보유하고있는기체중의하나는이미문을닫은SkyStar와BusinessAir를거쳐JetStar로넘어간것으로현재취항중인B767기중에서는제작번호가10번으로가장오래된것인데1982년제작되었으니기령이무려33년이나된다.과연B767기중에서가장오래되었다는기록이항공사한테명예가될지안전운항에대한우려가될지승객입장에서는한번고려해볼만한일이다.

ICAO태국운항안전우려국지정에왜우리나라와일본의반응이예민할까?

이들항공사가취항하는특정노선이란것은JetAsia와AsianAtlanticAirlines는일본위주로BusinessAir는한국노선을의미하는것인데AsianAtlanticAirlines는일본의한여행사가태국기업을앞장세워태국에세운항공사로알려지고있다.몇년전캄보디아에서한국인단체관광객22명이사망한추락사고를낸PMT항공도항공기구매사이트의구매자연락처가한국이라는것을보면이런항공사는순수한현지항공사라기보다는항공사설립이까다로운일본이나한국을피해동남아시아에항공사를설립하는경우로의심이가는경우다.결국태국의영세항공사들이노리는것은태국승객의외국여행용이아니라한국인과일본인단체여행객이되고있다는의심이강하게들고있다.이번ICAO의조치에가장민감하게반응하고있는나라가우리나라와일본이란것도이런배경에서나온것이라고생각된다.

난립한영세항공사들……ICAO조치의원인?

이번에태국이ICAO로부터항공안전우려국으로지정받은배경에는이렇게무분별하게생겼다사라지고있는영세항공사들이운영실태가반영된것은아닌지모르겠다.태국은이에대비하여15년이넘은중고기도입을금지하는조치를내렸다고한다.이에따라최근에설립된NokScoot도싱가폴의합작모기업인싱가폴항공에서14년된B777-200두대를도입하였다고한다.

*돈무앙공항원격주기장에있는항공기들,최근설립된항공사와문닫은항공사들이섞여있다.2014년촬영.




유탄맞은NokScoot……이래뵈도세계최고의싱가폴항공이내형님인데!
한편ICAO이태국을항공안전우려국으로지정한결정에한국과일본은새로운항공편의취항을금지시킬움직임이있다고한다.우선한국과일본은기존에운항하고있는항공편에는영향이없을것이라고하지만태국항공사의새로운운항은인가하지않을방침이라고하며전세기운항도허가하지않을방침이라고한다.당장이조치로타격을받게되는것은엉뚱하게도영세항공사가아닌신생항공사NokScoot가될것같다.

*3월15일인천공항에나타난태국NokScoot항공B777-200.
-금년5월에정기취항을앞두고있었지만이번조치로불투명해졌다.
사실NokScoot는동남아시아의한저비용항공사이기전에세계에서가장좋은항공사로꼽히는싱가폴항공의지원을받는합작자회사로지난3월15일인천공항에서NokScoot기를본적이있었는데이미부정기전세기로취항을한것같다.NokScoot는이미5월에한국과일본취항을앞두고예약까지받아높은상태라고하는데이번ICAO조치로한국과일본이태국항공사의신규취항을허가하지않을것이라는방침때문에불투명해졌으며현재예약이중단된상태다.

한편ICAO의조치는태국최대명절인4월의송크란축제기간에도적지않은영향을끼치게될것같다.태국의항공사들은송크란기간동안전세기편을증편하였는데금년에는모두허가가나지않을전망이기때문이다.

ICAO의조치…난립한태국항공사들을정리할계기가되기를

어쨌든태국의영세항공사들이2000년대중반부터우리나라에취항하면서적지않은말썽을부려문제가된적이많았는데이번기회에유량항공사들만살아남게되기를바란다.

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