사왓디삐마이-때늦은 태국의 새해맞이축제

<아저씨!새해복많이받으세요!-사왓디삐마이!태국송크란축제>

지난주제가몸담고있는인천치과의사신협의임원들과태국여행을다녀왔습니다.이번여행은이사들의팀웍을다지는단합대회의성격도있었지만,신협이사회의일을맡아가정에소홀하게되는점이없지않기에이를보상하는차원에서가족들을동반하는여행이되었습니다.어차피이런여행계획을세우는일들은모두제몫이기에마침태국최대의명절인송크란축제기간을맞이하여지난주신협임원가족들과함께태국을찾게된것입니다.

지금우리들이사용하는태양력을기준으로일년의1/3이지났지만,태국에서는지금에서야그들고유의새해가시작되고있었습니다.단하루만달력에빨간도장이찍힌국경일이아니라우리나라의설날과같이공식적으로만4월13일부터15일까지,비공식적으로는전국이한주일동안축제에빠지게되며축제기간이시작되면대도시에사는시민들이고향으로가는귀성인파의행렬이우리나라의설날연휴와똑같은것같았습니다.

<관광객어린이와현지인이물총싸움을하고있다.>

남의나라축제기간에여행을한다는것이쉬운일은아니었습니다.특히방콕만여행할경우큰문제는없지만국내교통편을이용한다는것은설날이나추석기간에외국인이한국을찾아고속도로나국내선항공편을이용하여제주나경주등의관광지를여행하는것과똑같은어려움이뒤따르는것입니다.한달전부터태국관광청홈페이지나태국과관련된인터넷사이트에는태국의송크란축제를알리는글과축제참가단을모집하는안내문이떠오를정도로국내에서도송크란축제기간에맞추어태국행비행기에몸을실을여행객들이넘쳐서국제선항공편예약이쉽지는않았으며특히여행을마치고귀국하는날이송크란연휴기간의마지막날이라치앙마이행방콕발비행기는첫비행편부터마지막비행편이모두일반석과비지니스클래스를막론하고만석이었습니다.다행히우리일행은일찌감치두달전에예약을마친터라순조로운여행을할수가있었습니다.

<축제기간중귀성객과관광객으로빈좌석이없이승객이가득찬매홍손-치앙마이타이항공국내선>

4월13일목요일각자하루의진료를마치고가족들과함께공항에모여인천공항을출발한시간은밤9시,약5시간30분의비행끝에방콕공항에내려시내로들어서자이미길거리는건기에도불구하고홍건히적셔져있었습니다.스콜(비)이내린것이아니라물의축제인송크란축제의흔적인것입니다.

송크란축제라는말은인도의산스크리트어에서유래되었다고하며동남아시아에서도인도문화의영향을많이받은미얀마에서도같은축제가있다고합니다.송크란축제의의미는태국국민들나름대로의전통에따른여러의미가있겠지만설날색동옷을입고널을뛰거나제기를차는우리의점잖은(?)풍습과는달리상하의나라송크란축제는외국인의눈에는과히광란이라불러도될정도로물벼락세례를주고받는풍습이축제의전부로비쳐질정도로인상적이었습니다.

<물벼락을맞는사람들도즐거운표정이다.>

송크란축제에서로물을뿌려새해를축하하는것은나름대로묵은때를씻어내고깨끗한몸으로신년을맞아한다는순수한뜻에서시작이된것이라고합니다.새해에어른들께인사를드리면어른들은물세례로축복을내리시는것으로그물은정화수의성스런의미가깃들은것으로이해하고있습니다.그러나태국의전역에서태국국민들이물벼락축제에참가하는것을보고있자면이런고유의축제에서벗어나,묵은때를씻어내기보다는쌓였던스트레스를해소하려는것이란생각이들정도로그들의물벼락세례는정말화끈하였습니다.

<물세례에는아군과적군의구별이없습니다.일행한테물을퍼붓는모습>

송크란축제의물벼락세례는남여노소,그리고국적까지불문하고태국국민들뿐만아니라외국관광객들까지참여하는신바람이벤트였습니다.어린아이들의장남감물총에서부터플라스틱물바가지,심지어는살수차까지동원되기도하는데에는가히벌려진입이다물어지지를않을정도였습니다.

송크란축제는북부태국에서시작된것이어서치앙마이의송크란축제가가장유명하지만이번여행에서치앙마이와매홍손에서는다른일정이잡혀져있어서이번에는방콕에서송크란축제를지켜보기로하였습니다.방콕에서의송크란축제는왕궁바로앞에있는왕궁공원SanamLuang의대로변과외국인배낭족들이많이찾는카오산로드에서최대의인파가몰린다고하여우리일행은왕궁공원바로앞에있는RoyalHotel에투숙하였습니다.그런데말로만듣던축제에직접참여하기란쉬운일은아니었습니다.물벼락에동원되는물이얼마나깨끗한지도걱정이되었지만그보다는카메라까지물세례를맞게되면끝장이기때문이었습니다.

그래도여기까지와서이축제를놓칠수는없는일……저는미리준비한여자들이샤워할때에머리를젖지않도록보호하는비닐샤워캡으로렌즈만제외하고는카메라를이중으로감싸고스카치테이프로감아단단히준비하였습니다.물벼락을맞아도비행기에타기전에갈아입을옷을미리준비하고거리의인파에끼어들었습니다.

<거리를지내는행렬에는머리카락과옷차림이온전한사람은없다.>

<송크란축제물벼락세례에특별히고안된것으로보이는워셔액노즐>

<길거리의물총과진흙분장사가즉석에서축제에참가하는관광객을상대로호황입니다.>

송크란축제에참가한인파는대부분10대와20대,30대미만이었지만간혹나이든사람들도보였습니다.거리의인파들뿐만아니라도로를메운자동차들도일반택시와승용차,버스만창문을꼭닫고있었으며그외는모두송크란축제를즐기는반트럭으로방콕시내가심한교통체증을유발하고있었습니다.반트럭뒤에는커다란물동이를둘러싸고손에는물바가지와호스그리고장난감물총을든사람으로넘쳐났습니다.거리에는모두물뿌리기로작정하고나온사람들과기꺼이물벼락을맞을용의가있는사람들뿐이었습니다.그리고물세례대상은외국관광객이라고예외는아니었습니다.어떨때에는나를향하여물세례를쏟아부을준비를한사람을발견하고카메라를가리키며봐달라고사정하면"태국풍습을따르기싫으면너의나라로돌아가라!"며봐주지를않았습니다.

우리일행이치앙마이에서매홍손의카렌족마을을여행하고돌아오는길이었습니다.이기간이축제기간이라많은상점들이문을닫고운전기사들도쉬는사람들이많아서치앙마이공항에서호텔로가는택시를잡을수없었습니다.결국은치앙마이시민들이주로이용하는쏭태우(반트럭으로만든합승택시)를타고호텔로가게되었습니다.일행들은모두옷차림이야그저그랬지만디지탈카메라를갖고있었기에거리의물벼락이걱정되었습니다.쏭태우에는유리창이없기때문입니다.몇차례가벼운물세례맞았지만앞에는중무장(?)한사람들이길목을막고있었습니다.순간긴장되었습니다.쏭태우기사는속도를줄이며그들과의거리가가까워지자태국어로뭐라고떠들어대었습니다.우리일행은기사가외국인이타고있으니하지말라는뜻의얘기를하는줄알고고마워했습니다.그러나착각은자유!물벼락을방어할틈도없이등어리에커다란물방망이가닥치는것을느끼게되었습니다.쏭태우안은물벼락이되었고길거리쪽의자에앉은사람뿐만아니라마주앉은일행들도얼굴정면으로물벼락을맞게되었습니다.다행히카메라가방은비닐봉지로감싸서방수처리를하였기에무사하였습니다만우리일행은호텔에서내리면서그기사가길거리의시민들한테한말에대해서로해석을달리하였습니다.

"뒤에외국인이타고있으니너무심하게하지마세요!""그런게어딨어요!""쏴악……."

아니면

"뒤에외국인이타고있으니화끈하게물벼락을퍼부세요!""알았어요""쏴악……"

그들의축제는물세례에그치지않고진흙을개어지나는사람한테발라주는것도있습니다.미얀마를여행할때에얼굴에진흙을바른여인들을본적이있지만그것은태양으로부터피부를보호하려는특유의화장법으로알고있는데송크란축제에서는남녀구분없이지나는사람의얼굴을비롯한노출된몸뚱아리에진흙을발라줍니다.

<방콕시내거리곳곳에진을치고있는물탱크차>

방콕의송크란축제는무차별이라할수있지만,북부태국지방의조그만마을인매홍손의물벼락축제는한결순수한듯보였습니다.곳곳에물동이에물을채우고플라스틱바가지로지나가는행인과오토바이및차량행렬에물을뿌리며"사와디삐마이"를외치는어린이들의장난기어린모습과이를기꺼이맞아주는어른들의모습에서송크란축제의진의를엿볼수있었습니다.

<때로는욕심에물을가득채워뿌리기전에바닥에흘리는양이더많을때도있다.>

<매홍손의어린이들이꺼꾸로지나는차량으로부터물벼락을맞고있다.>

<매홍손거리에서만난소년들-카메라를의식하며포즈를취해주었다.>

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