아킬레우스의 노래

아킬레우스노래 아킬레우스의 노래
매들린 밀러 지음, 이은선 옮김 / 이봄 / 2020년 6월

익히 알고 있는 고전의 이야기를 현대적으로 해석해 그린다는 것은 또 하나의 모험일 것이다.

모두가 아는 이야기, 그러면서도 확실히 어떤 특정 캐릭터에 대한 연상이 떠오를 만큼의 유명한 이야기라면 더욱 그럴 것 같은데 이 작품을 읽으면서 저자의 영민함에 놀라곤 했다.

 

자신의 주 전공을 살려 이렇게 현대 감각과 함께 고전의 맛을 살려냈다니…

 

9살 난 파트로클로스가 아버지와 함께 틴타레오스의 헬레나 구혼자가 되기 위해 출발을 한 시점으로 헬레나가 선택한 사람이 메넬라오스란 점을 필두로 책의 진행은 처음부터 화자가 누구인지를 궁금하게 만든다.

 

모두가 익히 알고 있는 유명 인물의 주변에 가까운 사람, 파트로클로스를 화자로 내세웠다는 점은 다른 관점에서 다루어 볼 수 있었던 기회이자 고전 문학의 새로운 흐름으로도 읽을 수가 있을 것 같다는 생각이 들게 했다.

 

집으로 돌아온 후 실수로 귀족의 아들을 죽이고 추방된 파트로클로스를 거 둔 곳은 프티아 왕국이었다.

그곳에서 아킬레우스와 동무가 되고 이후 아킬레우스의 엄마인 님프 테티스의 방해에도 불구하고 그들은 우정이자 동성으로서의 사뭇 떨리는 감정으로 성장하게 된다.

 

테티스의 경고가 있은 후 아킬레우스는 케이론에게 수업을 받으러 떠나게 되고 그곳을 찾아 떠나는 파트로클로스는 곧 아킬레우스와 함께 수업을 들으며 그들만의 세상에서 성숙되고 자양분이 넘쳐나는 성장기를 맞는다.

 

어느 날 미케네에서 트로이와 벌어지게 될 전쟁을 두고 용감한 전사들을 모집한다는 소문이 들리지만 아킬레우스는 엄마의 힘으로 이를 모면하려 리코메데스 왕의 밑으로 여장을 하면서 숨어 지내게 된다.

 

하지만 오디세우스의 영리한 계획에 따라 전쟁에 참전하게 되고 파트로클로스 또한 따라나서게 되는데, 이후의 지난하고 길고도 긴 트로이 전쟁의 서막이 시작된다.

 

영화로도 이미 알려진 만큼 유명한 전쟁 중 하나인 트로이 전쟁을 통해  영웅 아킬레우스의 활약과 헥토르의 대결은 익히 알고 있는 사실이다.

 

여기에 저자는  이러한 너무도 잘 알려진 내용을 아킬레우스를 사랑하는 파트로클로스의 시선을 따라 전쟁의 진행, 신들이 인간의 곁에서 응원하고 도와주며 때로는 자신의 감정을 통해 인간들의 나약함을 스스로 인정하게 만드는 일들이 두드러지게 그려진다는 점이다.

 

신격화의 대상이자 인간의 경외의 대상인 신이란 존재는 이 책에서 인간과 함께 하는 하나의 존재로 비칠 뿐이다.

 

파리스를 도와주는 신의 손길 하나로 상대방에게 해를 입히는 장면이나 예언을 통해 그대로 나타나는 결과물, 인간들의 오만한  마음들을 꼬집어 방해를 하는 모습들은 심술궂은 모습이었다가도 결정적일 때는 자신들의 힘을 과시한다는 점에서 트로이 전쟁은 인간들의 전쟁이 아닌 신과 인간들이 함께 겪는 전쟁이란 점이 눈길을 사로잡는다.

 

특히 신들이 저들이 응원하는 인간들을 지원사격하는 모습들은 익히 알고 있는 신의 존재에 대한 친근감을 더욱 느끼게 한다.

 

 

 

나약하고 타인에 대한 배려가 있었던 파트로클로스, 왕자에서 노예처럼 전락한 자신의 인생 모두를 아킬레우스에게 향한 열정과 사랑, 그 외에 모든 것을 담아냈던 그가 헥토르에게 처참하게 당한 장면은 처절하리만큼 안타까움 그 자체였다.

 

가슴속 깊이 울부짖는 짐승 같은 목소리란 상상이 될 정도의 감정 파고를 높인 아킬레우스의 복수와 울음, 그 자신 또한 자신의 미래를 알고 있었기에 복수의 날을 통해 스스로 짧지만 강한 인생을 선택하지 않았나 싶다.

 

아르킬레우스

 

고대 그리스 로마 시대에 있었던 동성에 대한 사랑은 지금과 비교해 보면 사회적으로도 통용되었던 흐름이 있었지만 저자가 그린 두 사람의 우정과 사랑의 깊이는 그 누구도 범접할 수 없었던 그 시대의 노래가 아니었나 싶다.

 

 

– ” 내가 써두었다.” 그녀가 말한다. 처음에 나는 무슨 뜻인지 이해하지 못한다. 하지만 그녀가 비석 위에 새긴 이름이 내 눈에 들어온다. 아킬레우스라고 적혀 있다. 그리고 그 옆에 파트로클로스가 있다.

” 가거라.” 그녀가 말한다. ” 그 아이가 널 기다리고 있다.”

 

 

다른 시각에서 다룬 두 인물들의 이야기를 통해 고전의 해석을 현대에서 어떻게 다룰 수 있는지를 새롭게 느껴 볼 수 있는 작품이 아닌가 싶다.

 

공자의 마지막 공부

공자의 마지막공부  공자의 마지막 공부 – 운명을 넘어선다는 것
김승호 지음 / 다산초당(다산북스) / 2020년 9월

성인의 한 사람으로서 공자가 전해주는 많은 이야기들은 있지만 공자가 주역에 대해서 공부를 했다는 것이 궁금했다.

 

성인군자로서 그가 평생 동안 연구하고 공부했다던 주역, 흔히 알고 있는 주역의 의미가 어떤 어려움에 처했을 때나 나의 미래 일이 궁금했을 때 재미 삼아 보는 점을 보는 분야로 알고 있었다면 이번 기회에 폭넓은 다른 의미로 읽을 수가 있을 것 같다.

 

동양에서 말하는 음. 양의 조화가 바로 주역의 구성 원소로써 두 가지밖에 없다는 사실은 인간의 세상에서도 만물이 소생하고 저무는 모든 이치들이 여기에 담겨있다.

 

공자가 남긴 유명한 말에도 이런 의미들이 포함되었다는 것을 안다면 그가 주역을 통해 평소 일상에서 느끼는 교훈들을 통해 풀어냈다는 점을 알게 한다.

 

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저자가 주역을 과학으로써 바라보고 연구한 점을 통해 글 속에 담긴 여러 가지 주역의 64괘에 관한 해석들을 들여다보고 읽노라면 주역에 담긴 깊은 뜻을 쉽게 알 수 있게 한다.

 

특히 자연에 대한 섭리와 함께 공존하면서 살아가는 인간의 운명, 생성과 소멸에 대한 과정이 자연의 순리에 순응하는 과정을 받아들여야 한다는 점은 공감하게 한다.

 

상형문자처럼 보이기도 하는 64괘에 담긴 의미를 통해 우리의 운명을 넘어서는  힘든 과정이 있더라도 도전과 이에 적절히 대응할 수 있는 실천방안들은 거창한 목표가 아닌 나 자신만의 행복을 추구하는 삶에도 반영할 수 있다는 점을 강조하기도 한다.

 

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특히 그동안 공자가 말하고 전해지는 말들을 곱씹어 보면 주역 괘상을 통해서 더욱 그 빛을 발하게 했다는 점에서 일상에서 누구나 쉽게 실천할 수 있는 마음가짐이 중요하다는 사실을 일깨운 책이다.

 

 

 

소소한 생활에서 오는 즐거움과 행복감을 느끼는 삶, 작은 것에서부터 실천해 볼 수 있는 것부터 정치에 대한 이야기까지, 고루고루 포함되어 있는 글을 통해 조금씩 천천히 일독을 통해  읽어도 좋을 책이란 생각이 든다.

 

천둥의 궤적

20200928_174344천둥의 궤적
리베카 로언호스 지음, 황소연 옮김 / 황금가지 / 2020년 9월

기후 재앙으로 인해 도래한 포스트 아포칼립스와 아메리칸 인디언 부족 중 하나인 나바호 족의 창조 신화를 곁들인 판타지 소설을 만났다.

 

배경은 현세를 가리키는 다섯 번째 세상이 자연의 재앙으로 무너진 뒤 북미 남서 지역, 특히 나바호족의 보호구역만이 살아남았다는 세계를 무대로 하고 있다.

 

이후 여섯 번째 세상이 오면서 살아남은 자들은 ‘디네(사람)’라 부르는 토착민인 나바호족 사람들, 그들이 믿고 있는 전설, 노래에 포함된 신과 영웅이 있고, 괴물까지 살아남았다.

 

어린 시절 할머니와 함께 자라던 주인공 매기 호스키는 알 수 없는 괴한들로부터 할머니를 잃게 되고 혈통의 유전을 통해 ‘클랜파워’라는 힘을 지니게 된다.

 

자신의 의지와는 또 다른 클랜파워, 신속, 정확, 뭣보다 피를 갈망하는 거대한 힘은 불사신이자 자신의 스승인 나예이 네이즈가니에게 거둬지면서 괴물 사냥꾼으로 자라게 된다.

 

하지만 어느 날 네이즈가니가 떠난 뒤 은둔 생활에 접어 생활하던 중 마을의 한 소녀가 납치되었단 소식과 함께 소녀를 구해달라는 요청에 의해 괴물을 사냥하러 나서게 된 그녀-

 

괴물을 만난 그녀는 송곳니가 없으며 말을 하지도 못하는, 소녀의 목을 겨냥해 사냥했던 모습을 보고 어디서 나타난 존재인지에 대한 궁금증을 가지게 된다.

 

이후 미남인 치유술사 카이와 동행하게 되면서 괴물의 정체와 태어난 배경에 대해 밝힐 수 있을지, 그들의 여정에 담긴 여러 이야기를 들려준다.

 

판타지 속에 나바호 인디언들의 역사와 그들의 언어, 세상이 무너지고 살아남은 자들의 겪는 척박한 자연과 물질 부족 현상, 괴물의 출현이란 다양한 요소들을 접목한 내용들은 매드 맥스를 연상키기도 하고 결투 장면들은 지금의 UFC를, 여전사의 사랑이나 연민들까지 고루고루 드러낸 작품이다.

 

미국 서부 개척시대에 온전히 자신들만의 생활을 유지했던 인디언들에게 행해진 가압적인 조치들의 모습들은 판타지 문학이라고는 하지만 여전히 그들의 세상이 불합리한 조건에서 살아가고 있다는 모습들이 현실적으로 느끼게 한다.

 

작가 자신의 태생을 생각한다면 자신의 정체성을 잃어버리지 않고 작품 속에 녹여낸 점들로 각인이 될 만큼 인디언 역사에 대한 관심을 돌아보게 한 점과 극에 달하는 난폭한 싸움의 설정 묘사들, 자연의 변화무쌍한 모습들을 그린 점들은 판타지 속의 다른 점들을 보는 느낌을 주었다.

 

<여섯 번째 세상> 시리즈의 첫 번째 시리즈 서막을 장식했다는 점에서 앞으로 호키스가 펼칠 장대한 여정의 첫 모험인 만큼 다음 시리즈가 기대된다.

 

소녀 화불기 1~2

20200925_173406  [세트] 소녀 화불기 1~2 – 전2권
좡좡 지음, 문현선 옮김 / 북로드 / 2020년 10월

 

 

눈을  떠보니 약령진이란 곳에 구대째 거지노릇을 하고 있던 화구의 손에 떨어져 안긴 소녀, 화구가 지어준 이름은 화불기다.

 

‘불기(不奇)’, 즉 ‘세상 모두가 널 버린다 해도 나는 널 버리지 않는다’는 의미의 이름을 가진 13세 고아 소녀는 화구 아저씨를 따라 거지 노릇을 하며 구걸 인생을 하며 살아가지만 그녀의 정신은 현대의 꽃 파는 소녀다.

 

자신도 모르게 타입 슬림을 통해 과거의 대위국으로 떨어진 그녀, 현재면 어떻고 과거면 어떠랴~ 그저 남에게 이용당하지 않고 나가 원하는 삶을 살면 그만 아닌가? 했던 그녀…

 

그러나 어느 겨울 화구 아저씨는 얼어 죽게 되고 그가 남긴 밥그릇을 가지고 배고픔을 이기지 못한 채 누렁이 아황이 있는 개집으로 들어가 함께 생활한다.

 

어느 날 약령장 임 씨 가문의 노마님이 불기를 받아들이면서 채 밭에서 일하는 종으로 일하게 되는데, 비운보의 소보주 후계자인 운랑이 상처를 입고 임 씨 집에 숨어들다 아황을 죽이게 된다.

 

자신의 가족이라 여긴 아황을 죽인 운랑에 대한 분노는 개구멍을 통해 달아나는 운랑의 복수하겠단 말에 도망치게 되고 불기는 망경 성 막씨 가문의 신동이자 실제 주인인 막 백행 아들 막 약비와 함께 하게 된다.

 

너무도 잘생긴 미남, 한눈에 반할 정도의 그를 본 불기지만 막 약비는 그 나름대로 계획이 있었으니 바로 불기를 데려와 칠 왕야 앞에 놓는 것이다.

 

황제의 친형제인 칠 왕야는 소싯적에 사랑을 나누던 설비를 잊지 못하고 그와 비슷한 여인들만 취해 살아가고 있는 사람, 그러나 마음 한구석엔 여전히 설비가 남긴 아이가 있단 소식을 알게 되면서 불기를 찾기 위해 사방에 그림을 돌린 상태였다.

 

자신의 가문의 위기를 모면할 좋은 기회인 것을 이용하는 막 약비, 그러나 그 또한 현재의 불기와 함께했던 타임슬립을 이용해 부유한 자제로 태어난 사람이었으니 불기를 보면서 알듯모를 듯한 느낌을 받는다.

 

한편 칠 왕야의 적자인 진욱은 자신의 어머니의 죽음에 대한 안타까움과 칠 왕야의 사랑의 결실인 불기에 대한 적의의 감정을 품게 되는데, 불기가 막 약비의 집에 머무르는 동안 여러 가지 일들이 벌어진다.

 

중국 최대 서점에서도 베스트셀러로 중국 드라마로도 볼 수 있는 ‘소녀 화불기’가 책으로 출간이 됐다.

 

타임슬립을 이용한 현대에서 고대로 떨어진 소녀와 한 남자, 불기란 이름을 가지면서 대위국의 칠 왕야의 자식으로 인정받게 되는 과정 속에 그녀를 도와주고 그녀가 흠모하는 연의객의 정체, 막씨집안에 대한 복수를 꿈꾸는 명월 산장 류 씨 가문의 류 명월이란 사람의 실체는 무엇인지, 넓고 넓은 중국의 한마당을 보는 듯한 책이었다.

 

음모와 권력의 술수가 난무하고 이를 이용하면서도 역 이용하는 술수들, 서로 흠모하지만 가까이 할 수 없었던 두 남녀의 애타는 마음들은 1.2부를 거쳐 장대하게 펼쳐진다.

 

 

냉혹하고 진중한 진욱의 모습과 자신의 위기 때마다 구해주면서도 몸에 상처를 입은 연의객을 가까이서 볼 수 있었던 화불기의 연민과 애정들은 그녀의 비밀스러운 신분의 과정이 밝혀지면서 더욱 독자들의 가슴을 애타게 만든다.

 

 

“그는 죽음을  눈앞에 둔 나를 구했고, 나를 대신해서 화살까지 맞았죠.

내 심장은 정말 빨리 뛰었어요. 그리고 깨달았죠. 그를 정말로 좋아한다는 것을?”

 

알고는 있지만 모른 척할 수밖에 없었던 남자의 마음, 그녀에 대한 자신의 마음을 밝히는 장면은 인상적으로 남는다.

 

 

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흔히 생각하는 여주인공의 이미지는 로맨스 소설의 전형처럼 여겨지는 여리고 예쁜 미모, 모든 것을 참아내는 순정적인 여인상을 떠올리고 강인한 남자와 사랑을 이뤄내는 패턴을 생각하게 하지만 이 책의 불기는 그렇지 않다.

 

 

작가가 길거리에서 꽃을 팔면서 삶을 연명하는 소녀와 인터뷰하다 떠올린 영감을 화불기란 주인공에게 투영한 듯한 이 캐릭터는 현대에서의 고달팠던 그 생활의 비참함에서 생성된 끈질긴 삶에 대한 애착, 신분을 막론하고 자신의 주장을 밝히는, 어떤 장면에선 어이가 없을 정도의 행동 양식을 보인 인물로 그려진다.

 

 

 

 

 

자신의 신분과 사랑하는 사람과의 인연, 그녀를 사랑하는 다른 남성들의 시선들은 로맨스 장르와 무협이 함께 섞여 읽는 또 다른 즐거움을 준다.

 

 

 

때로는 고대의 실제 생활에 적응한 면을 보이는가 하면 현대에서의 남에게 당하지 않겠다는 정신으로 살아간 모습을 동시에 보인 화불기란 주인공의 성장은 진정한 나의 삶을 이뤄나가는 과정이 즐겁기도 하고 유쾌하기도 하며 달달한 로맨스의 완성을 보인 작품이라 이 계절에 읽기에 좋은 작품이란 생각이 든다.

 

 

착한 도둑

착한도둑착한 도둑
해나 틴티 지음, 엄일녀 옮김 / 문학동네 / 2020년 8월

부모, 형제도 모른 채  안토니오 보육원에서 살고 있는 12살 소년 렌-

보육원에 맡겨질 때부터 태생이 그러한 것인지 타의에 의한 것인지 모른채, 왼손이 없는 상태로 손목이 봉합된 아이, 그를 나타내는 표식이라고는 잠옷 목깃에 짙푸른 실로 수놓은 R, E, N이란 세 글자뿐이었다.
보육원에서의 고된 노동은 성장이 된 아이들에겐 더욱 큰 고통으로 다가오는데, 만약 입양이 되지 못하면 신부가 군대로 보내고 신부는 그 대가로 모종의 계약서를 쓴다는 설이 돈다는 사실이다.

 

선택받지 못한 아이들의 불안감, 더군다나 신체조건이 불리했던 렌의 입장에선 외로움과 불안감이 동반된 채 왼쪽 손목의 흉터가 근질거렸고 이는 곧 물건 훔치는 것으로 자신의 마음을 대변하는 것으로 표현한다.

 

어느 날  보육원에 벤저민이란 사람이 찾아와 잃어버린 동생 렌을 발견하고 보육원을 떠난다.

하지만 벤저민은 진짜 형이 아니었고 그는 렌에게 자신인지 보육원인지 결정하라고 말한다.

농부의 말을 훔친 것을 계기로 갈림길에 선 렌의 앞날의 행보는 그 이후 롤러코스터를 방불케 한다.

 

 

 

마침내 벤자민과 함께 하기로 한 렌은 그랜스턴에 도착하게 되고 벤은 과거 학교 선생님이었던 톰을 찾아가게 된다.

 

톰은 렌의 주머니에서 신부에게 받은 성자들의 삶을 발견, 가게에 팔아버리지만 렌은 다시 디어슬레이라는 시집을 집어넣게 되고 톰과 벤저민은 기뻐한다.

 

다시 노스엄브리지로 향한 이들은 샌즈 주인의 집에서 묶게 되는데 렌은 톰과 벤자민에 의해서 닥터 밀런을 만나게 된다.

 

닥터로부터 신선한 상태의 시체가 필요하단 말을 듣게 된 이들은 교회 묘지에서 시체를 자루에 담아 마차로 옮기게 되고, 마차  망을 보던 렌은 시체 속에서 자루를 풀고 나온 돌리를 마주하게 되면서  렌은 돌리와 친구 사이가 된다.

 

 

그러는 사이 렌은 입원한 샌즈 부인을 대신해 그녀의 남동생인 난쟁이를 위해 식사를 주게 되고 톰이 보육원에서 데려온  쌍둥이 브롬과 이키를  보살핀다.

 

한편 밤이 되자  ‘낚시’로 불리는 일을 하러 나선 그들은 돌아오는 길에 지명수배자를 잡아서 돈을 버는 일명 모자단이란 집단에게 발견이 되고 그들은 이들을 쥐덫 공장의 맥긴티 사장에게 끌고 간다.

 

책 띠지를 보니 올리버 트위스트와 보물섬의 뒤를 잇은 고딕 모험소설이자 성장소설이란 점이 공감을 불러일으킨다.

 

단순히 혈연으로 맺어진, 그래서 어쩌면 불편했던 진실을 더 이상 마주할 수 없어 렌을 버린 엄마의 심정이 어린 렌이 겪은 성장과도 맞물리면서도 아련하게 다가오는 느낌을 들게 한다.

 

그저 렌의 소원은 ‘가족’이 있었음 하는 사실만 있을 뿐인데 그가 만난 사람들은 모두가 다 비 정상적인 사람들이다.

 

삼촌에 의해 군대에 끌려갔다 사기군이 된 벤자민을 필두로 학교 선생님이었던 톰도 그렇고 살인자인 돌리의 만남도 흔한 일은 아니지 않은가?

 

오로지 자신을 드러낼 증명서라고는 잠옷 목깃에 짙푸른 실로 수놓은 R, E., N이란 세 글자뿐인 존재의 렌이 겪은 모험은 인생의 진정한 따뜻함과 가족이란 무엇인가에 대한 소중함을 여실히 느끼게 한 작품이었다.

 

 

 

그 와중에도  자신의 탐욕과 욕망을 채우려는 닥터나 분명 잘못임에도 어쩔 수 없이 그들과 함께 해야 했던 렌의 마음속의 진실이란 것에 대한 양심가책을 느끼는 렌의 태도는 등장하는 인물들과의 관계 속에서 긴장감을 놓칠 수 없게 한다.

 

후반부로 갈수록 점점 고조되는 몰입감은 뜻밖의 통쾌함마저 날려주는 반전의 맛도 가미된, 그동안 렌이 겪었던 아픈 성장사에 대한 보상이란 느낌이 와 닿게 했다.

 

19세기를 배경으로 한 소설이지만 가족의 해체와 혈연이 아니더라도 가족애의 진실성에 부합된 그들만의 울타리를 그려낸 여정이 따뜻하게 그려진 책이다.

 

 

특히 나쁘다고만 할 수 없는 벤자민과 렌의 콤비 조화는 짜릿한 반전의 맛과 함께 통쾌함을 느끼기에 충분함을 선사하는 보너스~

영원의 사자들 1.2

20200925_165648 영원의 사자들 1~2 세트 – 전2권
정은궐 지음 / 파란(파란미디어) / 2020년 9월

 

 

웹툰 작가이자 만화가이기도 한 나영원-

그녀는 어린 시절의 고통스러운 현장을 겪은 이후 외출 기피증에 시달리고 있다.

7살 적의 기억, 부모가 자신의 눈 앞에서, 그곳도 비행기 사고로 자신만 살아남은 이후 오랜 악몽처럼 여기며 살아가는 그녀는 항상 이상한 꿈을 꾸게 된다.

 

모든 빛깔이 뜯겨 나간 듯한 머리카락을 가진 남자. 더러 희미하게 하늘빛을 띠는 듯도 했고, 눈을 머금은 구름빛을 띠는 듯도 했지만, 이 또한 그의 몸과 함께 전부 투명한 남자. 하지만 나비처럼 아름다운 남자, 마치 오래전에 이미 알고 있었던 듯한 그 느낌은 무엇일까?

 

정신병원에 다니면서 치료를 받고는 있지만 이제 겨우 지하철을 타보는 것을 시작으로 바깥세상과 교류하려 한다.

 

한편 저승에서도 이승에서의 죽은 영혼들을 데려오기 위해 일하는 저승사자들이 있었으니 그들의 세계 또한 여러 직위로 나뉘어 있다.

그중 가장 최고의 직급인 ‘갑’에 해당되는 사자들 중 가장 으뜸인 갑 1, 갑 2, 이런 식으로 분류를 하고 있는바, 그들 중에서도 유독 3 사람만이 이승 기피증을 앓고 있다.

 

그들은 왜 자신들이 이런 현상을 겪고 있는지조차도 모르는데, 이들의 병을 고치고 연구하기 위해 이승에서 인간들의 세계 학문을 공부하며 직업도 가진 사자들이 활동한다.

 

어느 날, 영원이 노숙자의 운명이 다해 그를 데리러 온 사자들을 보게 되고 이때 갑 1을 보게 되면서 둘은 이상한 느낌으로 서로를 마주하게 된다.

 

이후 갑 1이 지하철 폭발 사고로 인한 운명을 다한 인간들을 데리로 오는 임무 수행 중저승 명부에 기록되지 않은 영원이 지하철에 타고 있음을 알게 되고 그녀를 구한 이후 그녀에 대한 조사를 하게 된다.

 

도대체 풀리지 않는 수수께끼, 왜 그녀가 낯설지 않은 것인지, 그 이후 계속 그녀가 꿈꾸는 악몽은 무엇인지, 왜 저승사자들은 자신의 몸에 난 상처의 기억이 없는 데에 대한 의문들이 이승과 저승의 두 세계를 오고 가며 그린다.

 

인간들이 자신의 생을 마치고 건너는 삼도천, 그 삼도천을 거치고 자신의 이승 기억을 추출해 다시 환생이나 영원한 저승의 세계에서 몸담아 살 것을 선택한다는 설정 자체와 함께 저승사자와 현실 세계의 여인의 사랑을 다룬 이야기가 신선하게 다가온다.

 

33살의 나영원이 7살 적의 연화로, 삼국시대의 연화가 만났던 저승사자와의 인연이 무엇이길래 이토록 간절하고 잊지 못하는 것인지, 기억이 추출됨으로써 자신의 전생 기억은 모른 채 새롭게 삼신할미가 점지해준 증서에 따라 새로운 탄생의 길로 들어선다는 설정, 인간 세계에서 살아오면서 공과 사를 구분해 지옥, 천국의 길로 갈라진다는 설정들이 판타지 속성의 모든 점들을 드러내는 설정으로 독자들의 시선을 이끈다.

 

연화와의 만남을 잊지 못한 사자들, 연화의 기나긴 반복의 환생을 통해 갑 1과의 애틋한 사랑의 기억을 간직한 채 이승에서의 재회를 통한 긴 여정은 이승과 사후 세계의 두 이면을 통해 애틋한 사랑의 감정을 느끼게 한다.

 

기억이 사라지면 더 이상 그녀의 기억 속에 자신이 남아있지 못할까 두려웠던 사자, 끝까지 그를 만나기 위해 자신의 기억을 간직하려 수없는 인생의 환생을 반복했던 여자, 그 둘의 사랑의 다짐과 상대방을 위해 배려했던 모든 과정들이 작가만의 필력으로 고스란히 전해져 온다.

 

여기에 살인사건을 통해 그녀의 전생과 지금의 환생 과정에서 벌어지는 오류들의 이야기들은 동양에서 익숙한 이승과 전생에 관한 설화를 토대로 현대적인 감각으로 재해석한 저자의 글이 신선하게 다가왔다.

 

곳곳에 터지는 유머의 대화, 이런 사자들이 있다면 무섭지 않을 것 같다는 느낌, 인간들의 생각과 그들만의 오류가 만나면서 벌어지는 곳곳의 이야기들은 진정한 사랑의 승리라고 할까? 이 모든 것을 넘어선 두 남녀의 너무도 오랜 시간 후의 이야기를 다룬 것이라 아름답게 느껴졌다.

 

“인간의 마음은 쉽게 변한다. 기억보다도 더. 그리고 마음이 변하면 기억도 변한다. 인간은 한 인생에서도 여러 번의 사랑을 한다. 지금의 사랑에 집중하게 되면, 지난 사랑은 기억은 남더라도 마음은 사라지는 경우가 많아.(…) 그런데 그 마음이 1천 년이 지난 지금까지도 이어질 줄은 정말 몰랐다._ p2권 425

 

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죽음이 갈라놓을 때까지… 아니, 나영원과 갑 1의 사랑은 이 모든 것을 넘어선 지고지순하고 끝까지 사랑에 대한 기억을 간직한 두 사람의 승리이자 사랑의 완성된 모습을 보여준 책이 아닌가 싶다.

 

매 작품마다 새로운 소재로 독자들의 마음을 심쿵하게 심어놓는 작가, 이번 작품 또한 새로운 설정의 로맨스라 이 계절에 읽어보면 좋을 것 같다.

나의 친절하고 위험한 친구들

_SAM3108나의 친절하고 위험한 친구들
그리어 헨드릭스.세라 페카넨 지음, 이영아 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2020년 9월

31세의 셰이는 통계과 자료조사사를  담당하고 있는 직업을 가지고 있었지만 퇴직한 상태로 면접을 보고 있는 아가씨다.

 

그녀에겐 이렇다 할 뚜렷한 안정적인 흐름이 이어지지 않는 상태, 직업도, 함께 생활하고 있는 남자 룸메이트에 대한 사랑도 짝사랑, 자신의 이 모든 외로움이란 것과 같이 생활하는 무기력한 나날이다.

 

어느 날 지하철에서 선로에 뛰어든 여인을 보게 되고 미처 제지하기도 전에 그녀의 죽음을 목격한 이후 지하철에 대한 트라우마가 생긴다.

그녀는 왜 스스로 자살로 자신의 삶을 마감해야만 했을까?

 

죽은 그녀의 이름이 어맨다 에빙거라는  시립병원 응급실 간호사란 사실을 알게 된 셰이는 그녀의 죽음을 추도를 한다는 그녀의 친구들 정보를 얻게 되고 자신도 모르게 그 자리에 참석하게 된다.

 

그곳에서 어맨다의 친구로 알려진 커샌드라와 제인을 비롯한 다른 사람들과도 만나게 되는데,  어떻게 어맨다와 알게 됐느냐는 질문에 거짓말을 하게 된다.

 

악의적인 거짓은 아니었지만 이후 어맨다 친구들의 초대와 그녀들이 자신을 위로하고 어맨다의 친구란 사실을 통해 더욱 가깝게 지내려는 모습에 그녀 스스로도 그녀들과 함께 하고 싶다는 생각을 하게 되는데….

 

살다 보면 친구란 존재의 소중함을 여실히 느낄 때가 있다.

특히 나이가 들면 가족 외에 나만의 모든 것을 드러낼 수 있는 친구가 한 명이라도 곁에 있다면 그 사람은 행복할 것다는 생각이 든다.

 

자신과 같은 또래의 모든 여성들을 비교해 볼 때 여전히 자신의 처지를 생각하며 위축된 삶을 살아간 셰이 앞에 우연하게 마주친 사고의 장본인으로 어맨다의 친구들과 어울리는 그녀, 자신의 모습조차도 스스로 결정지으며 바꾸는 것이 아닌 철저한 그녀들의 계산에 의해 바뀌어 간다는 사실조차 인지하지 못했던 그녀가 느낀  배반의 아픔이 안타깝게 그려진다.

 

 

거짓이 낳은 비밀, 솔직하게 밝혔더라면 살인범이란 누명까지 쓰지 않아도 될 흐름들이 결정적인 한 남자의 살인사건과 맞물리면서 헤어 나올 수 없는 살인의 정황들은 셰이가 빠져나올 수 있을지를 궁금해하며 읽게 된다.

 

 


– “외로운 사람들은 서로를 알아보는 법이죠”

 

외로움이 셰이에겐 타인에 대한 의심조차 허물게 하는 장애물이었다면 어맨다의 죽음 뒤에 가려진 진실을 감춘 다른 여인들의 삶 또한 외로움과 배신, 용서를 할 수 없다는 취지 하에 이루어진 행동들로 연결되어  섬뜩하게 다가온다.

 

화자가 셰이, 커샌드라와 제인, 밸러리, 베스, 대프니, 스테이시로 고루고루 나뉘어서 그려진 흐름은 그녀들이 왜 똘똘 뭉쳐 이런 일들을 진행하는지, 과거와 현재의 모습들을 교차하며 보이는 글을 통해 섬세한 여인들의 심리 상태를 제대로 그려낸다.

 

스릴의 특성상 반전의 맛이 없다면 재미가 없듯, 이 책의 처음부터 끝까지 긴장의 모드와 그들의 행동과 생각들을 쫒아 읽다 보면 생각도 못했던 반전의 맛이 기다리고 있다는 것, 두 작가의  탄탄한 글이 구성이 잘 드러난 작품이다.

 

 

 

 

마음챙김의 시

마음챙김표지  마음챙김의 시
류시화 엮음 / 수오서재 / 2020년 9월

계절이 계절인지라 어느 새 아침 저녁으로 쌀쌀해진 날씨가 시집을 찾게 한다.

 

함축된 의미로 농축된 시를 읽으면 저절로 마음의 차분함과 바라보는 시각도 달리 느껴지는데, 류시화 님의 이번 작품 또한 그러한 감상을 깊게 느껴보게 한다.

 

방콕이란 말이 우습지도 않게 받아들여지는 이 시기, 잠언 시집 <지금 알고 있는 걸 그때도 알았더라면>과 치유 시집 <사랑하라 한번도 상처받지 않은 것처럼>에 이어서 15만에 출간한 작품답게 담긴 내용들은 다양한 저자들과의 만남을 이어준다.

 

국적도 다양하고 직업도 다양한 저자들의 글을 적어놓은 것이라 쉽게 접할 수 없었던 분들의 글이 더욱 뜻깊게 느껴진다.

 

챙김시

 

멕시코의 복화술사, 영국 선원의 선원장, 기원전 1세기의 랍비와 수피의 시인뿐 아니라 파블로 네루다와 비스와바 쉼보르스카 같은 노벨 문학상 수상 시인, 페이스북과 인스타그램의 신세대 시인들, 그리고 라다크 사원 벽에 시를 적은 무명씨. 고대와 중세와 현대의 시인들이 나와 타인과 인생에 대한 운율 깃든 통찰로 독자를 초대한다. (책날개에서 발췌)

 

챙김2

 

 

인생의 다양한 경험들과 그 안에서 느낀 감회를 시라는 장르를 통해서 엮은 이 책은 우리들이 살아가면서 느끼지 못했던 부분들의 짧은 모습들을 통해 많은 것을 보여주고 있다.

 

 

그 순간

오랜 세월 동안 당신이

고된 일들과 오랜 항해 끝에

자신의 나라, 자신의 섬, 수만 평의 땅, 수백 평의 집,

그리고 자신의 방 한가운데 서서

마침내 자신이 어떻게 그곳까지 왔나를 돌아보며

이것은 내 소유야, 하고 말하는 순간,

그 순간 나무들은

당신을 감싸고 있던 부드러운 팔을 풀어 버리고

새들은 다정한 언어를 거두어들이고

절벽들은 갈라져 무너지고

공기는 파도처럼 당신에게서 물러나

당신은 숨조차 쉴 수 없게 될 것이다.

아니야, 하고 그들은 속삭인다.

넌 아무것도 소유할 수없어,

넌 방문객일 뿐이었어, 매번

언덕에 올라가 깃발을 꽂고 자신의 것이라 선언하지만

우리는 한 번도 너의 소유였던 적이 없어,

넌 한 번도 우리를 발견한 적이 없어.

언제나 우리가 너를 발견하고 소유했지.

– 마거릿 애트우드

 

 

 

 

특히 저자가  해마다 인도 여행을 다녀온 기회가 이번 코로나로 인해 막혔을 때 제주도에서 보내면서 이 시집에 담을 시들을 가다듬고 읽었다는 글을 읽고 나니 시집에 담긴 의미들이 더욱 가깝게 다가온다.

 

 

삶과 죽음, 자연의 순리에 맞춰 살아가는 우리들의 인생을 돌아보는 기회도 되는 시집이라 한 시절이 갈 때마다 되돌아보는 시간을 음미해 보는 시간으로 여겨도 좋을 것 같다.

 

특히 류시화 시인이 독자들에게 전해주는 따뜻한 시를 통해 내려놓음의 순간을 만끽해도 좋을 책, 지인들에게 선물해도 좋고 나 자신에게 그동안 애썼다고 선물해도 좋을  책이란 생각이 든다.

 

 

월든

월든월든
헨리 데이빗 소로 지음, 한기찬 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2002년 4월

방송 프로그램 중에 ‘자연인’이란 다큐가 있다.

 

가끔 시청하곤하는데 될 수 있는 한 이기 문명의 혜택을 거부한 채 살아가는 사람들의 모습을 보노라면 그런 삶을 살아가는 데에 있어서의 결단력이라고 해야 할까?

나라면 방송에서 보인 모습처럼 살아갈 수 있을까에 대한 생각을 한 적이 있다.

 

너무도 유명한 헨리 데이비드 소로의 ‘월든’이란 작품을 통해 자연과 인간의 조화,그리고 삶에 대해 생각해 본다.

 

미국 사상가 겸 문학자 헨리 데이비드 소로우의 대표작인 이 작품은 국내에서도 출간이 되어 온 만큼 시대가 흘렀어도 여전히 우리가 추구하는 본질적인 삶에 대한 성찰을 되묻는 책이란 생각이 들게 한다.

 

2년 2개월 이틀 동안 월든 호숫가에서 자신이 살 집인 오두막에서 지내면서 계절의 변화와 함께 다양한 질문들에 대한 저자 자신이 느낀 바를 적은 글은 법정 스님이 추구하던 ‘무소유’의 개념과 비슷하다는 생각이 들게 한다.

 

무소유란 개념이 아무것도 가지지 않는 것이 아닌 불필요한 것을 갖지 않는다는 뜻이란 것에서 비춰본다면 헨리가 살았던 그 자연 속의 삶과 같다는 생각이 든다.

 

 

성공하기 위해서, 조금 더  안락한 삶을 영위하기 위해서, 시대에 뒤떨어지지 않는 유행 패턴의 흐름을 놓치지 않기 위해 우리들은 얼마나 나 자신의 삶 속에 힘겨운 하루의 일들을 버텨내고 있는지를, 이에 벗어나 자연을 벗 삼아 진정한 자유인으로서 살아본 저자의 기록이 대리 만족을 시켜준다.

 

만약  헨리가 지금의 우리들 살아가는 모습을 본다면 어지럽다고 말할 수도 있겠단 생각이  들지 않을까?

 

헨리처럼 똑같은 삶을 살기에는 현재 우리들 생활의 흐름이 쉽지는 않겠지만 적어도 우리가 무엇을 놓치고 살아가는지에 대한 부분은  시사하는 부분들이 많다는 사실을 일깨운 책이다.

 

문장 하나하나에 담긴 성찰이 담긴 글들을 통해 나 자신의 주위를 둘러보는 시간을 갖게 한 책이다.

 

 

 

 *****  자신의 삶이 아무리 비천하더라도 그 삶을 정면으로 대하고 살도록 하라. 피하지도 욕하지도 말라.

그 삶은 당신만큼 나쁘지는 않을 것이다. 당신이 가장 부유할 때 당신의 삶은 가장 가난해 보인다.

 

남의 흠이나 잡는 사람은 천국에서도 흠잡기에 바쁘리라. 설혹 그 삶이 가난할지라도 당신의 삶을 사랑하라.

 

설혹 구빈원이라도 유쾌하고 신나며 훌륭한 시간을 보낼 수 있을 것이다. 석양의 햇살은 부자의 저택에서나 구빈원의 창문에서나 똑같이 눈부시게 빛난다.

구빈원의 문 앞에서도 봄이 오면 어김없이 눈이 녹는 것이다.

 

마음이 고요한 사람이라면 구빈원에서도 만족스런 삶을 영위할 수 있고 궁전에서처럼 유쾌한 생각을 할 수 있다.

 

종종 가난하게 사는 마을 사람이 어느 누구보다도 자유로운 삶을 영위하는 것처럼 보이곤 한다. 어쩌면 아무 의심 없이 받을 수 있을 정도로 마음이 넉넉하기 때문일지도 모른다.

 

대부분은 자기가 마을의 부양을 받을 대상이 아니라고 여기고 있지만, 그들 중에는 부정한 수단으로 자신을 부양하는 경우가 많은데, 그것은 훨씬 더 불명예스러운 일이다.   – p400

 

 

 

프랑켄슈타인

프랑켄표지  프랑켄슈타인 – 200주년 기념 풀컬러 일러스트 에디션 아르볼 N클래식
메리 셸리 지음, 데이비드 플런커트 그림, 강수정 옮김 / 아르볼 / 2020년 9월

많은 작품 중에 너무 많이 들었거나 영상을 통해 접했기 때문에 읽은 것처럼 느껴지는 작품 중의 하나가 ‘프랑켄슈타인’이 포함되지 않을까 싶다.

 

영상에서 나오는 기괴한 모습의 로봇 같기도 하고 머리에 이상한 장치를 단 괴물의 형상을 떠올리게도 하지만 본래 책 속에서 나오는 이미지와는 다르다는 사실, 때문에 원작과 비교해도 좋을 기회다.

 

저자인 메리 셸리가 19세에 썼다는, 당시의 시대에서 여성의 지위가 차지하고 있는 환경이나 그녀가 택했던 사랑의 도피, 결혼생활을 통해 함께 이 책을 들여다본다면 훨씬 작품의 이해를 하기가 쉽다는 생각이 든다.

 

액자 형식으로 그려진 내용의 구성도 획기적이었지만 괴물이 탄생하기까지 순수하고 열정적이었던 프랑켄슈타인이란 인물이 겪은 과학의 진보와 그 탄생의 결과물로 인한 파탄에 이르는 고통들이 괴물과의 만남을 통해 더욱 극강 몰입을 선사한다.

 

 

새로운 미지의 장소 개척을 하기 위해 북극 탐험을 나선 월튼이 누님에게 보내는 편지 속에 자신이 들은 프랑켄슈타인이란 인물의 이야기를 들려줌으로써 이야기 속에 이야기가 들어있는 형식을 취하는 내용은 자신이 이미 겪었던 열정의 위험성을 월튼에게 경고하기 위해 들려주는 흐름으로 이어진다.

 

자연철학을 공부했던 프랑켄슈타인이 각고의 노력 끝에 동물의 사체와 동물을 이어 붙인 창조물을 탄생시키지만 정작 그 자신도 끔찍한 모습을 보고 도망치는 시초의 불안을 자아낸다.

 

프1

 

프랑켄합체

열병에 시달리다 회복을 한 이후 사랑하는 동생의 죽음 소식은 그에게 충격으로 다가오고 엉뚱한 사람이 범인으로 지목되고 죽게 되자 자신이 만든 괴물의 소행임을 짐작하게 된다.

 

이후 그와 괴물이 만나면서 괴물의 부탁인 자신과 똑같은 여자를 만들어 달라고 청을 하게 되고 만드는 과정에서 이를 거부하게 되자 복수심에 불탄 괴물은 프랑켄슈타인이 사랑하는 사람들을 하나둘씩 죽이게 되는데…

 

시대가 흘렀어도 여전히 감각이 뒤떨어지지 않는 이야기 구성이 놀라울 따름이다.

원치 않았지만 탄생하게 된 괴물의 존재, 그 괴물이 어떻게 기적적으로 인간의 세계에 발을 내밀고 함께 하고자 한 열정과 노력에 반해 인간들은 그의 끔찍한 형상 때문에 모두들 거부를 한다.

 

이 모든 것이 그만의 잘못인가? 에 대한 물음은 과학의 발전과 창조적인 탄생의 여파가 인간들 세계에서 어떻게 다루어지고 이용해야만 하는지, 이름조차 없어서 자신을 만든 프랑켄슈타인이란 이름으로 불린 괴물의 삶을 통해 연민의 정을 함께 느끼게 한다.

 

이 책을 통해서 저자의 삶을 함께 생각해서 읽는다면 그녀가 처했던 당시의 모습들을 투영한 것은 아닌가 하는 생각이 드는데 진보적인 부모 밑에서 자신의 재능을 남성들보다 펼칠 기회가 없었던 한계, 괴물을 통해 자신이 처한 사회의 이중적인 잣대에 대한 비판,  과학이 주는 이기의 편리함을  남용함으로써  벌어진 인간의 오만과 그릇된 욕망, 허세에 대한 경종을 울린 작품이 아닌가 싶다.

 

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(저자 메리 미셸)

 

끝까지 쫓고 쫓기는 삶의 연속, 괴물의 청을 들어주었더라면 둘의 삶을 행복했을까?를 생각해 보게 되는 그 이후의 상상력들, 이 책은 지금도 여전히 이어지고 있는 나와 다른 이들을 바라보는 편협한 시선과 판단들이 얼마나 극단적인 생각으로 이어질 수 있는지를 느끼게 해 준다.

 

출간 200주년을 맞아 제작된 Rockport 출판사의 번역 작품을 토대로 그림과 함께 들여다보면서 읽을 수 있는 책이기 때문에 고전문학이 어렵다고 생각하는 독자들에게 보다 쉽게 접할 수 있는 작품이자 그림들이 내용가 잘 어우러져 소장가치가 충분한 책이다.