살려주세요. 내 몸 안에 당신의 피가 흐르고 있어요

여름철, 반갑지 않은 불청객(unwelcome guest) 중 하나가 모기다. 영어 단어 mosquito는 파리를 뜻하는 스페인어 mosca에서 나온 파생어(a derivative)다. 축소형(a diminutive)이다.

모기에 잘 물리는(be frequently bitten by mosquitoes) 어떤 여성들은 수컷들이 자기를 집중 공략하기(give concentrated attack) 때문이라고 말씀하시는데, 그건 순전히 오해이고 망상(a sheer misunderstanding and delusion)이다. 피 빨아 먹는(suck up and consume blood) 모기는 모두 암컷이다.

칼럼 관련 일러스트

중요한 것부터 우선 말하자면(first things first), 암컷 모기가 피를 빨아 먹는 것은 자신을 위한 영양분을 흡수하기(absorb the nutrition for herself) 위해서가 아니다. 수태한 알의 적정한 발육에 필요한 양분을 얻기(get certain nutrients needed for the proper development of her conceived eggs) 위해서다.

일단 피를 빨아 먹은 암컷 모기는 며칠간 휴식을 취한다. 그 사이에 핏속의 단백질과 철분을 소화시켜(digest the protein and iron in the blood) 알의 노른자 단백질 합성을 위한 구성 요소(as the building blocks for the synthesis of the egg yolk proteins)로 쓰이는 아미노산을 생성한다.

수컷들은 이런 것을 필요로 하지 않기(have no need for this sort of thing) 때문에 덩치가 큰 인간이나 동물의 피를 빠는 매우 위험한 행동을 자행하지(indulge in the highly risky behavior) 않는다. 꿀벌과 마찬가지로 주로 식물의 즙을 먹고 산다(primarily feed on nectar from plants). 그래서 수컷 모기들은 나비나 벌처럼 일정 식물의 수분(受粉)을 도와주는 역할을 하기도(play a role in the pollination of certain plants) 한다.

모기들이 저녁 어스름과 새벽 사이에(during the hours around dusk and dawn) 돌아다니다가 낮시간에 자취를 감추는(conceal their whereabouts during the daytime) 것은 건조한 열기가 탈수 현상을 일으켜(cause them to become dehydrated) 죽게 되기 때문이다. 그래서 낮에는 습하고 어두운 곳에 숨어들어(steal in damp and dark places) 수면을 취하며 어둠을 기다린다.

암컷들이라고 해서 피만 먹는 건 아니다. 식물·과일 즙을 빨아먹기도 하는데, 즙과 사람의 피가 있을 경우엔 피 쪽으로 몰린다. 그러나 선택이 주어지면(if given the choice) 인간보다는 가축과 작은 포유류 빨아먹는 걸 선호한다(prefer to feed on livestock and small mammals).

모기를 잡고 보면 피가 낭자한 경우가 많다. 알을 밴 암컷들이다. 임신한 생명체이니 불쌍한 마음이 들 때도 있다. 하지만 매년 6억명 이상에게 말라리아·황열병·뎅기열 등 질병을 옮겨(transmit diseases such as malaria, yellow fever, dengue and so on) 약 200만명의 목숨을 앗아가는 것이 모기다. “살려주세요. 내 몸 안에 당신의 피가 흐르고 있어요.” 애원해도 어쩔 수 없다.

http://www.todayifoundout.com/index.php/2015/04/mosquitoes-disappear-daytime/

http://www.mosquitoreviews.com/mosquitoes-sleep.html

https://www.wyzant.com/resources/lessons/english/etymology/words-mod-mosquitoes

 

댓글 남기기